全球首个 AI 设计流感疫苗问世,目前已进入人体试验阶段

阅读数:6306 2019 年 7 月 5 日 18:33

全球首个AI设计流感疫苗问世,目前已进入人体试验阶段

外媒报道,澳大利亚弗林德斯大学的科学家们研发出了全球首个 AI 设计药物,这是一款由人工智能设计的新流感疫苗,名为“turbo-charged”。“turbo-charged”疫苗的额外成分能够刺激人体免疫系统产生比普通疫苗更多的抗流感病毒抗体,从而使其更有效。

这是史上第一次利用人工智能技术开发流感疫苗。据悉,目前,这种疫苗已经进入人体试验阶段,试验在美国展开。

“turbo-charged”疫苗的首席研究员澳大利亚弗林德斯大学医学教授尼古拉彼得罗夫斯基表示,人工智能的使用加速了疫苗的发现过程,大大降低了成本,且能够使研发出的疫苗更有效。

科学家们利用了一套“萨姆”的智能算法,它能够学习现有研发疫苗的成功和失败案例,以判别疫苗对流感是否有效。同时,他们又创建了另一套称作“疯狂的化学家”的能够创造出数万亿个虚拟化合物的智能程序,两套协同工作从而提出有效的疫苗选项。

AI 技术还大大简化了疫苗开发过程。正常情况下,像 GSK 这样的大公司需要筛选出数百万种化合物,数千人每周工作一周,持续大约五年,需要花费数亿美元才能研发出一款疫苗。但在人工智能的帮助下,彼得罗夫斯基教授的小型研究团队仅花了大约两年时间就开发出了这款新疫苗。

彼得罗夫斯教授还表示,使用人工智能的优势在于,它不仅可以加速研发过程,还可以找到最有效的化合物,AI 利用人工神经网络模仿人类大脑,识别模式并适应变化,但它可以接收和处理比人类大脑更多的信息。

该研究由美国国家过敏和传染病研究所资助,目前正在招募约 240 名志愿者,并将测试他们对疫苗的免疫反应。

人工智能已逐步用于临床决策 ,但药物设计比较难做到,因为业内普遍认为这超出了当前人工智能的能力,现在“turbo-charged”疫苗的研发成功,证明了这一可能性。彼得罗夫斯教授表示,“这代表了一个新时代的开始,人工智能将在药物发现和设计中扮演越来越重要的角色。”

研究团队表示,如果“turbo-charged”疫苗后续能够突破所有的障碍,那么大约 3 年内,它就可以推向市场。彼得罗夫斯基教授还预测,20 年后人工智能将被常规用于药物开发。

这项新流感疫苗的问世,对于预防和治疗季节性流感带来的健康问题具有重要意义。今年早些时候,世界卫生组织警告说,迫切需要更好的预防、发现、控制和治疗流行和季节性流感的工具,包括更好的疫苗。此外,季节性流感给澳大利亚人的健康带来了威胁,彼得罗夫斯基表示,到目前为止,2019 年澳大利亚已有超过 96000 例确诊病例,华盛顿州的人数几乎翻了一番,达到 10000 人,死亡人数也有所增加,新南威尔士州有 57 人死亡,南澳大利亚州有 44 人死亡,昆士兰州有近 40 人死亡。

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