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争论:基础软件是终将消失,还是成功转型?

2016 年 7 月 11 日

前不久,Mirantis 的联合创始人兼首席营销官 Boris Renski 发布了一篇 Mirantis 的官方博客《基础软件已死》,称基础软件已经进入死局,那些以基础软件为核心业务、以售卖许可证创收的企业需要及时止步并脱身;该文随即引发了业界的一些热烈讨论。

为什么Boris 会有基础软件已死的观点?业界中对此作出何种评价?基础软件的命运将会怎样?InfoQ 将相关文章资料信息整理如下。

作者观点:基础软件进入死局,IaaS 云将成未来趋势

作者认为,基础软件已经进入死局:bug 过多,升级周期长,运维难度大。但是他同时也承认,传统基础软件的对应替代品如:软件定义网络、软件定义存储、云管理软件、平台及服务、容器编排方案等存在同样的问题。更令人吃惊的是,Boris 坦言自家Mirantis 提供的OpenStack 也没有完美地解决上述问题,并且目前各个OpenStack 服务集成商的方案同样糟糕。

Boris 认为现在的客户并不在乎软件,他们真正在乎的是软件带来的结果。Mirantis 之所以成功地吸引到客户,是因为其 OpenStack 的项目实施可以达到客户的结果目标。即使不比同行的软件优秀,但 Mirantis 也依然是成功的 OpenStack 服务集成商,一个有力证据就是:今年 5 月 Mirantis 帮助 AT&T 顺利完成了 74 个 OpenStack 集群的部署,并预计于今年年底将集群扩建为 100 个。

为了证明自己的观点,Boris 追溯了软件行业发展中的两次历史事件 —— Salesforce 和 AWS 的崛起。17 年前,Salesforce 引入了 SaaS 模式,从而改变了商业应用软件的格局;10 年前,AWS 引入了 IaaS 模式,改变了企业架构的格局。这两次变化,改变的都不是软件,改变的是软件的交付方式。当年 Salesforce 初来乍到,成熟厂商 Siebel 年收入已达 20 亿美元。Siebel 无法通过提供一个更好的 CRM 软件来赢得战役,因为 Salesforce 的创新点在于企业不用再为维护 CRM 软件而苦恼。

业界共识:基础软件发展确实遭遇困境

Boris 的文章在网络上面引起了很大反响,一些行业专家对此问相继发表了看法,基础软件发展遭遇困难的观点得到了广泛认同。

在以往,传统软件公司如 Microsoft、VMware、Red Hat 需要为软件每次重大版本发布投入长期而巨大的研发人力和时间,很大精力用于确保软件的稳定性,而很少有精力进行产品项目的快速创新迭代,无法迅速获得用户反馈提升用户体验。其次,传统基础软件不具有扩展性同时价格昂贵,已经不能适应大数据、物联网时代的新处理需求。

此外,从用户企业角度而言。企业通常需要的只是可以解决问题的方案,而不是自讨苦吃地研究组件及其依赖关系、系统分层等。如今,企业的需求也发生变化,他们希望简单、高效、快速地运营软件实现对应的业务需求。

另一家厂商 RackSpace,OpenStack 的原始研发者之一,对 Boris 的观点表示认同,认为软件商需要交付软件和软件运营,并且让软件方案可以达到客户需要的结果;需要从纯粹的软件提供商转变成一个软件服务公司。

不过,IaaS 云并没有将架构问题简化;某种程度上,可能会将问题更加复杂化。如果想通过企业自己来运营云,将会遭遇很大困难。2015 年高德纳咨询公司统计私有云失败原因,仅有6% 的公司认为失败是因为采用了错误的技术,而余下大部分则归咎于技术的使用问题。

由此可见,在分布式系统中,不论是使用传统基础架构,还是Hadoop、容器等新技术,都无法规避基础软件质量和运维复杂度的挑战。

反对声音:困局虽在,但不至死

Boris 的死局定论遭到了业界的一些强烈反对。

一种观点认为,基础软件遭遇死局一说法为时尚早,传统软件可以通过转向 SaaS 来突破困局。这也是 Microsoft、Adobe、Oracle、SAP、IBM 等传统软件公司的当前举措;Adobe 称其 20% 的云软件 Creative Cloud 使用者为新客户。

SUSE Linux 的 Adam Spiers 认为 Boris 以偏概全,误将 OpenStack 基础架构的交付现状扩大为所有的基础软件。Adam 向 Boris 提出了三个疑问:一、Mirantis 的客户在云上的操作系统等实例是从哪里获得的呢?运行在哪里?二、他们又从哪里获得安全升级、漏洞修复、性能加强等?三、操作系统算不算基础软件?Adam 称 SUSE Linux 早在 24 年前就率先开始了 SaaS 的转型,并且一直运行良好。在应用层面上,SUSE Linux 已经做了传统企业和云原生软件的优化,客户可以自建镜像文件,交由 SUSE 进行运维。

另一方面,有观点指出,不会出现一种技术完全取代另外一种技术。将来依然会既有私有云又有公有云,既有开源软件又有商业软件,既有产品提供商也有服务提供商。Boris 随后对此回应表示认同,虽然市场份额会发生变化,但 IT 世界的技术布局将会不是非黑即白、非此即彼的情况。

Boris 文章语出惊人,虽然引发了一番争论,但是经过思考分析大家普遍认为:比起原有的统一产品,客户想使用的是按需定制、适合自己业务需求的 IT 基础架构。基础软件依然是基础软件,需要改变不是软件,而是软件的交付使用方式。软件商需要关注的是怎样标准化实现所有企业的共性需求,并且使用较少的资源支持不同企业的个性化需求。


感谢郭蕾对本文的审校。

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2016 年 7 月 11 日 19:001542
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