Facebook 拒绝修改 React 的开源许可条款

  • David Iffland
  • 薛命灯

2017 年 8 月 28 日

话题:开源JavaScriptFacebook语言 & 开发

最近,Apache 软件基金会宣布,Facebook 的BSD+ 专利模式的开源许可协议不再适用于 Apache 的软件产品。React 开发人员一片哗然,而 Facebook 到目前为止拒绝做出任何改变。

根据 Facebook 的说法,BSD+ 专利的许可协议是为了保护自己免受专利流氓的侵害。Facebook 的工程主管 Adam Wolff 解释说:

我们的成功导致了我们成为那些不道德专利诉讼的目标,所以我们决定在 3-Clause BSD 许可的前提下增加专利许可,形成了目前的这种 BSD+ 专利的许可协议。专利许可的核心内容是说,如果有人使用了我们基于该许可发布的软件,那么当他们向我们提起任何专利诉讼时,他们已经失去了自己产品的专利许可。

也就是说,如果你使用了 React,当你向 Facebook 提起专利诉讼时,你的 React 应用已经没有了专利许可。专利律师 Dennis Walsh,这完全就是一只“纸老虎”,因为不管怎么说,现在似乎并不存在与 React 相关的专利或专利应用。

为了界定 Facebook 的专利责任,我们必须对 Facebook 的各种专利进行评估,或者更具体地说,我们需要确认 Facebook 是否对 React 技术提出过专利申请……这不是一个小问题。但从我粗略的调查和 Facebook 的条款来看,这个答案是否定的……我相信,只要 React 中有任何东西是可以申请专利的,那么美国专利商标局和法庭是不会加以阻拦的。

在决定将 Facebook 的许可协议归为X 类别(不适用于 Apache 的软件产品)时,Apache 基金会是这么说的:

Facebook 的 BSD+ 专利许可协议里包含了一份特殊的 PATENTS 文件,它将风险带给了我们软件的下游用户,这样对于许可颁发者来说是有利的,但对于许可接收者来说只有风险,而这不符合 Apache 作为唯一捐献者的条例。

Apache 的决定也是有问题的,因为 Facebook 的 React 已经被广泛地应用在很多项目中,这些项目都遵循经 Apache 批准的许可。开发人员如果要继续站在 Apache 这一边,可能需要将 React.js 从他们的项目中移除。Hacker News 上针对此事展开了激烈的讨论,一个叫作 kevinflo 的用户写道,那些无偿为 React 做出贡献的开发者“在道德上是有理由停止这个项目的”,并且还说 React 是“开源社区的木马”,是为了赢得战争而设的一个“局”。

Raul Kripalani 说,初创公司不应该使用 React,因为如果使用了 React,那么那些意欲向 Facebook 提出诉讼的大公司就不太可能收购这些初创公司。当然,世界上还存在很多其他类型的公司,包括非盈利组织。有些评论者还指出,他们的国家并不存在所谓的软件专利。

部分开发者认为,对开源软件抱有不道德的态度才是问题所在。kevinflo 说,“开源软件不应该是这样的”。另一个 Hacker News 用户chrisco255认为这个有点言过其实了:

除非你们准备了几百万美金与 Facebook 打专利战(或者说你有需要保护的专利吗?),否则它就不关你们的事。你们应该专注于如何构建更好的产品上,而不是把精力浪费在专利诉讼上。

“我们也意识到,我们或许会失去一些 React 社区成员”,Wolff 写道。

我们为此感到抱歉,但我们必须在开源和自我保护之间做出权衡。我们认为,修改协议只会遏制我们在开发有意义的开源软件方面的能力,并且会让我们在不道德的诉讼上浪费更多的时间和金钱。

查看英文原文: Facebook Refuses to Alter React's Open Source License

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