自由软件基金会谨慎支持 Google 应对专利官司

  • Charles Humble
  • 崔康

2010 年 9 月 15 日

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自由软件基金会(FSF)之前一直在 Oracle 针对 Google Android 的法律诉讼上保持沉默。本周,该组织的许可规范工程师 Brett Smith表示,FSF 反对该诉讼,不过对 Google 的支持表现得很谨慎。

应当指出,如果该诉讼失败,FSF 将从中受益,因为 Sun 在 2006 年开放 Java 源代码时就是采用了他们的 GPL 授权许可。一旦 Oracle 胜诉,Java 开源将发生改变,也可能会导致针对 GPL 的一连串专利诉讼风暴。

Smith 认为,Oracle 的诉讼威胁到了“已经建立起来的美好世界(Sun 开源了 Java)”:

自由软件的最大优势之一就是它允许程序在原作者不参与的情况下组合起来成为新应用。Oracle 向世界表明,他们打算限制大家通过 Java 这样做的能力,毫无道理可言。

Smith 鼓励 Oracle 诉讼的对手写信给 Oracle 指出它改变了对待专利的态度。Oracle 在 1994 年写给美国专利和商标局的一封里反对软件的专利权,认为专利不适合类似软件这样的行业:“创新发展迅速,无需大量资本投资,同时对先前知名技术创造性整合”,信中指出:

软件专利审查受到多重阻碍:搜索现有技术的能力限制、专利和商标局审查人员的流动性、软件领域创新的混乱。特别是不同的国际专利法律,增加了成本和扰乱了专利保护。

许多评论家,包括 JRuby 领袖 Charles Nutter,认为Oracle 诉讼涉及的七个专利中的大部分或者全部都来自于之前的技术。当然,Oracle 写那封信的时代早已远去,如今它已经在数据库市场中扮演重要角色,与 Sybase、IBM 和 Ingres 持续的竞争,面对来自 Microsoft 与 Ashton-Tate、Sybase 合作开发 SQL Server 的新威胁。

但是,虽然 Smith 和 FSF 批评了 Oracle,但是 Google 也因为没有在软件专利方面采取明确的立场、在 Apache 授权的 Harmony 而不是 IcedTea(另一个基于 Sun 原始代码的 GPL 授权实现)的基础上开发 Android 而受到指责。Smith 认为:“FSF 支持 Google 应对 Oracle 的诉讼,同时也希望 Google 在所有软件专利上采取同一立场”。

查看英文原文Free Software Foundation Offers Grudging Support to Google in Patent Case

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