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又一场 AI“宫斗”要上演?盈利困难、投资人开撕 CEO,Stable Diffusion 背后公司被曝正寻求收购

作者 | Mark Bergen、Rachel Metz

  • 2023-11-30
    北京
  • 本文字数:2241 字

    阅读完需:约 7 分钟

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又一场AI“宫斗”要上演?盈利困难、投资人开撕CEO,Stable Diffusion背后公司被曝正寻求收购

这场交易并非迫在眉睫,Stability AI 最终可能决定不出售。 


消息称因与投资方关系紧张,Stability AI 正寻求收购

 

当地时间 11 月 29 日,据彭博社报道,Stable Diffusion 图像生成器背后的英国 AI 初创公司 Stability AI 正考虑接受整体收购,理由是投资者对其财务状况不满、并开始向管理层不断施加压力。

 

据多位知情人士透露,这家总部位于伦敦的公司最近几周已经表示将考虑接受收购,并与多家公司进行了早期沟通。由于讨论内容并未对外公开,因此消息来源要求保持匿名。他们提到,交易不会很快达成,Stability AI 也有可能中途放弃寻求收购。

 

由此看来,曾经备受风投青睐的 Stability AI 与各大投资者之间确实闹得越来越僵。有知情人士指出,Stability AI 的投资者 Coatue Management 在上个月给管理团队的一封信中,明确要求公司 CEO Emad Mostaque 辞职。其中一位知情人士提到,Coatue 方面一年之前曾参与融资领投,当时 Stability AI 本希望能将自身市场估值拉升至 5 亿美元,但实际筹款金额超出预期,因此最终估值来到了 10 亿美元。

 

Stability AI 公司发言人在邮件采访中表示,“虽然有多方对收购 Stability AI 表达了兴趣,但我们并不打算选择出售,而是专注于发布更多领先模型”,例如近期推出的视频生成产品。

 

知情人士称 Coatue 已经明确表态,称 Mostaque 的领导已经逼近多位高管人士离职,并导致这家初创公司的财务状况愈发脆弱。

 

另外,部分 Stability AI 的雇员也对 Mostaque 的领导风格“失去信心”。Mostaque 此前主要的职业生涯是对冲基金分析师,虽然他有计算机科学的学位,但并没有科研经验,更不用说 AI 研究了。但 Mostaque 倾向于给 AI 研究人员非常大的自由度,例如在没有监管的情况下不限时地随意使用昂贵的云服务。一位前雇员表示,更离谱的是,Mostaque 有时也会突然介入接管一个项目。

 

但 Stability AI 公司发言人还是对这位 CEO 进行了维护,该发言人回应称,“我们 CEO 的领导和管理在 Stability AI 的成功中起到了重要作用。近期的超预期融资,也再次凸显出投资者对于这片快速增长的新兴市场的坚定信心。”

 

Coatue 方面的代表拒绝对此发表置评。

 

其中一位知情人士表示,作为潜在买家之一,致力于帮助客户构建自有 AI 产品的加拿大初创公司 Cohere 与 Stability AI 进行了沟通。但 Cohere 方面不愿公开讨论此事。

 

Stability 还接触了 AI 初创公司 Jasper,后者专门提供软件以帮助客户高效输出营销素材。

Cohere 和 Jasper 双方的代表均拒绝发表置评。

 

Stability AI 于 2022 年筹得 1.01 亿美元,确立了自身在初创市场上的独角兽地位。投资者之所以被其吸引,原因就是 Stability AI 的软件能够根据简单的提示词生成引人注目的图像。同年 10 月,该公司正从英特尔手中获得近 5000 万美元的可换股票据投资。

 

Stable Diffusion 这类工具在市场上一直饱受争议。主要问题集中在有人利用它们生成真假难辨的图像,例如身着羽绒服的弗朗西斯教皇、由著名演员 Amma Watson 扮演的美人鱼,以及被 FBI 特工追捕的前美国总统特朗普等。人们担心这类内容传播过广将彻底毁掉民众的公共信任。

 

月支出超 800 万美元,投资人要求披露高管和 CEO 具体薪资

 

但值得一提的是,这样的负面声音似乎并没有对 Stability AI 公司造成太大影响,反而让他们投入更多资金来发展业务。两位知情人士透露,在与英特尔达成协议时,Stability AI 月度支出与工资开销已经高达约 800 万美元,而运营收入只能覆盖其中的很小一部分

 

在 11 月 9 日向 PYMNTS(美国知名的新闻评论网站)提供的一份声明中,当有报道 Stability AI 筹集了约 5000 万美元融资时,该公司发言人表示:“Stability AI 处于强大、健康的地位,可以继续在生成式人工智能领域保持领先。去年我们的收入增加了十倍,随着我们继续推出新产品,我们的目标是在今年年底前进一步增加收入。” 

 

根据 Mostaque 本周一发布的推文,该公司今年 8 月的收入为 120 万美元,而 11 月的软件和服务收益有望突破 300 万美元。但现在这条推文已被删除。

 

Stability AI 发言人拒绝对该推文发表评论。

 

知情人士还提到,Coatue 给 Stability AI 公司的这封“逼宫”信发送于 10 月底,即后者获得英特尔注资之后。Coatue 方面还要求 Stability AI 披露 Mostaque 及其他高管成员的具体薪酬数字。

 

过去一年来,Stability AI 迅速扩大招聘规模,从科技巨头处吸纳研究人员,希望能加快其开源软件的发布速度。但据彭博新闻今年 8 月的报道,在前对冲基金员工及加密货币创业者 Mostaque 的领导下,Stability 内部风气混乱、迫使多位高管成员选择离职。

 

其实上,该公司与投资者之间的关系也一直不稳定。有人认为 Coatue 普通合伙人 Sri Viswanath 之所以辞去董事职务,就是因为其持有英特尔竞争对手 AMD 的大量股份,而英特尔此次注资 Stability 致使 Viswanath 地位尴尬。据彭博社报道,Lightspeed Venture Partners 的一位合伙人此前也辞去了 Stability AI 公司的董事会观察员职务。

 

今年 9 月,英特尔曾表示 Stability 公司是其新型 AI 超级计算机的“主要客户”。两位知情人士也表示,芯片巨头之所以在之后两个月内慷慨注资,就是考虑到 Stability AI 将在计算任务中大量使用英特尔处理器。

 

Sability 发言人则澄清道,“虽然我们无法透露合作伙伴关系的具体细节,但 Stability AI 公司收到的投资截至目前并不受任何特定硬件或云服务的影响。”

 

英特尔发言人拒绝对此发表置评。

 

参考链接:

https://www.bnnbloomberg.ca/stability-ai-has-explored-sale-as-investor-urges-ceo-to-resign-1.2004917


https://www.pymnts.com/acquisitions/2023/report-stability-ai-positioning-itself-for-acquisition/

 

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2023-11-30 14:004622

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