微软 Web 应用的发展过程

阅读数:998 2016 年 7 月 18 日

话题:微软语言 & 开发架构

近日,微软 Edge 团队发表了一篇博文,介绍 Web 应用在微软的发展过程。本文将择要介绍 Web 应用如何从一个“大型的文档空间(a large universe of documents)”演化成了如今的通用应用程序平台。

在 Windows 上,最早的 Web 应用形态可能是 IE9 引入的“钉选网站(Pinned Sites)”。所谓的钉选网站是指站点可以固定到 Windows 7 任务栏,并且可以使用自定义的图标。后来,该特性提供了一个类似清单文件的东西,告诉平台该站点可以“像一个应用”那样运行,并提供了如何集成到主屏幕 / 开始菜单的详细信息。而且,当 W3C 推出了相应的清单文件标准时,他们欣然采用了新的标准。

Web 应用的真正出现是在 Windows 8 上。有段时间,Windows 8 去掉了开始菜单,其初衷是为了让 Web 成为 Windows 上的一等公民,让 Web 真正可以在浏览器之外运行,而且不需要原生代码。从技术上讲,浏览器进程甚至都没有参与 Web 应用在 Windows 上的运行,减少了内存 /CPU 的工作负载,每个 Web 应用都有自己的缓存。Web 应用完全整合进了 Windows 的应用模型,让用户可以管理通知,离线或在后台运行应用,甚至像原生应用那样卸载它们。开发人员可以更深入地集成平台,使用一些 Web 平台原本不具备的原生功能。微软创建了类似chrome.* namespace 的 Windows Runtime JS APIs。自此,WinRT 孕育了Pointer EventsWeb NotificationsPush APIWeb Payments等 API,使 Web 应用可以更快地用上原生功能。

为了将 Web 应用打包,创建离线优先的用户体验,让其直接与原生应用进行竞争,Windows 10 提供了“托管 Web 应用(HWA)”。它提供了一个简单的清单文件,指向 Web 应用的 URL。HWA 应用可以像打包的应用那样独立于浏览器运行,但实时从服务器加载,让用户可以免于冗长的应用商店提交过程。

Progressive Web App(PWA)是 HWA 的一个自然扩展。本质上,PWA 是 HWA 加上如下已经在开发的标准:

在许多方面,现有的 PWA 实现(Android 上的 Chrome/Opera/Samsung)仍然把 Web 应用作为二等公民。它们有主屏幕快捷方式,但不会出现在应用列表中,也不会报告存储 / 数据 / 电池的使用情况,无法配置、管理、卸载等。微软的目标更进一步,他们希望解决这些问题,提供全功能的应用。

目前,正在进行的工作有以下两项:

  1. 实现上述标准;
  2. 在 Windows 应用商店中构建对 W3C Web 应用清单的支持

第一项工作让 PWA 可以通过 Chrome/Opera 运行在 Android 平台上,或者通过 EdgeHTML 运行在 Windows 平台上。第二项工作让 PWA 可以出现在应用商店的列表中,并在浏览器页签之外运行。如何在应用商店中列出 PWA,用户如何在 Windows 上安装 PWA,这是微软正在努力解决的两个实际问题。感兴趣的读者可以关注Edge 开发的官方 Twitter


感谢韩婷对本文的审校。

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