专用芯片能否化解多核危机?

  • Sadek Drobi
  • 孙涛

2008 年 4 月 8 日

话题:架构

依据摩尔定律,处理器的速度每 18 个月会提高一倍。然而,最近的多核趋势导致了处理器速度增长的潜能与软件对多核的适应以及对并行能力挖掘之间的矛盾。日前 Intel 甚至已宣布其未来六核芯片的计划。面对这种情势,Larry Dignan 感慨道“我们甚至没有准备好面对四核处理器,更不要说六核了。 ”

有鉴于此,Bob Warfield 在最近一篇博客中建议,我们可以更多关注功能专一的新型芯片的设计,而非制造更快的通用 CPU。这样做有可能会对市场的结构造成重要的影响,因为其结果是,竞争优势可能不再倒向总是能在速度上寻求突破的产业巨头们(如 Intel 公司)一边了。Bob 认为专用芯片可以在很多领域发挥性能优势,例如,图形协处理器或者各种网络芯片。他还分析了制造针对特定虚拟机优化的芯片的背后支撑力。

他强调,如今的解释性语言和脚本语言虽说跟 Lisp 和 Smalltalk 等语言比只能说是小字辈,但是象 Ruby on Rails,Python 和 PHP 等语言已经俨然成为主流。他还回顾了 Alan Key 的观点,与老的机器如 Dorado 比,“现代的机器运行 Lisp 和 Smalltalk 这类动态语言的效率与芯片的高速并不相称”。因此,Bob Warfield 很想知道是否能创造一种专用芯片可以使这些新型主流语言,当然也包括 Java,变得更快:

如果一款芯片能放弃对旧的 x86 架构的兼容性,并且针对此类语言的虚拟机进行优化,它能否使这些语言运行得更快?,一款芯片能使 Java 的运行速度比其在目前最快 Intel 芯片上快十倍,这能否成为当摩尔定律不能使 Java 运行得更快时候的一件非常有价值的事情?
查看英文原文:Are Special Purpose Chips an Answer to the Multicore Crisis?
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