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云游戏的一个“杀手级”特性让我相信它的未来

  • 2022 年 3 月 18 日
  • 本文字数:3906 字

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云游戏的一个“杀手级”特性让我相信它的未来

我玩电子游戏已经有些年头了。我还记得,我爸妈给我买了一部 NES,还有《超级马里奥》(Super Mario),以及在我爸爸的 Commodore 64 电脑上玩《雷达鼠种族》(Radar Rat Race)。但是 30 多年过去了,我反而觉得游戏机已经变得无关紧要了。未来将是云游戏的天下,并且,正是 Xbox 让我笃信了这一观点。


别误会,我并不是觉得游戏机将会彻底消失,而且我也不觉得当前的趋势就是 Xbox 和 PlayStation 之争的终结。但是,我想云游戏将有望改变“游戏机大战”的格局,我们可以从任天堂的 Switch 上看出这一点。而最终,以云游戏为核心的游戏世界,才是我们都应该拥抱的未来,它会让电子游戏的发展变得更好。

什么是云游戏?

在讨论为什么我认为云游戏是未来趋势之前,可以先讨论一下什么是云游戏。在现代电子游戏的发展史上,它们的工作原理大同小异。你面前是一个拥有控制装置、屏幕和内部硬件的机器,这些硬件包含运行游戏所需的一切,包括游戏本身。


起初,打电子游戏要求大型机器,而现在我们通常把这种机器叫做“街机”:木制的外壳里有一台电视、摇杆或转盘、按钮,以及一台性能很弱的计算机,这种计算机很难完成基本任务。但是,这已经足够让电子游戏《乒乓》(Pong)和《吃豆人》(Pac-Man)来到我们面前,这才是最重要的。随着家庭游戏机的出现,情况开始改变。


最初的雅达利和任天堂的游戏系统与现代游戏机有着许多相同的地方。它不是一个包含电视并且内容有限游戏(甚至只有一个游戏)的大型、笨重的一体机,而是体积要小很多的盒子:没有显示器,也没有实际能玩的游戏。你只需要有电视机,然后另外购买游戏就可以了。


不管是好是坏,现在大部分的游戏都是如此。除任天堂 Switch 这样的便携式游戏机外,一般情况下都需要用户自备电视机,然后购买想玩的游戏,不过能玩什么样的游戏还是取决于你所拥有的游戏机的性能。


任天堂 Switch 不能玩《使命召唤:现代战争》(Call of Duty: Modern Warfare)或者《星球大战:中队》(Star Wars: Squadrons)之类的大型 3A 游戏。因为它不具备这样的性能,也不具备这样的硬盘空间。不管 PS4 和 Xbox One 如何强大,最后都将面临相同的处境。而这正是云游戏的作用。云游戏不需要你家中的硬件,而是转移到另一个位置:云端。


通过云游戏,你可以访问服务器并连接到专用计算机(如果是微软,则是一台专用的 Xbox),这样就完成了运行游戏的所有步骤。你不需要游戏的光盘,不需要强大的硬件,甚至根本不需要一部游戏机。虽然你可以使用游戏机,但你也可以使用智能手机或流媒体棒。云游戏对于传统游戏来说,就像 Netflix 于 DVD 播放器一样。它去掉了硬件甚至软件(DVD)。相反,你可以将所有这些都以流媒体的形式传输到显示器上。


正如你不必为了看一部高品质的影片而花钱购买昂贵的蓝光播放机,总有一天,云游戏可以减少(甚至是无需)购买昂贵的游戏机和游戏电脑,就能满足体验最新、最棒的游戏的需求。我们已经看到了这种情况,虽然在发展过程中会经历一些挫折。

云游戏的缺点


需要指出的是,当前的云游戏也存在着一些不足之处。历史总在重演。在 Netflix 等流媒体服务刚刚面世时,并没有多少流媒体内容。在我订阅 Netflix 的前几年,我让公司给我邮寄的 DVD 比我实际上在线播放的电视节目或电影还要多。当时,Netflix 的 DVD 收藏比数字内容要多。


问题不止于此:那时,我上网速度非常缓慢。虽然不是拨号上网,但是上网的感觉却很接近拨号上网,网速只有 10Mbps。每次我想在线播放影片时,我都知道我得忍受缓冲的问题。Netflix 竭尽全力让我的网络保持良好的连接,这就意味着把视频的质量降低到了让人无法直视的地步。即便如此,影片也会由于缓冲而暂停,就好像是在插播广告。


云游戏也存在着相同的问题,但是它的规模要复杂得多。就影片而言,那就是一条单行道:你下载影片的数据,然后再看。但云游戏是双行道:你下载数据,是的,但是你也在游戏中互动。每个按钮的按下,摇杆的倾斜都必须返回到游戏服务器,然后才能响应并传送新的数据。对于一些游戏,这也许没有太大的影响,但是对于那些要求低延迟的游戏,例如《光环》(HALO)这样的射击游戏或《火箭联盟》(Rocket League)这样的快节奏多人游戏,这种延迟就不可取了。


你的网速越慢,你的延迟就越严重,而延迟会让你失去胜利。如果你的网速非常缓慢,那么这款游戏可能根本就没法玩了。即便是有了高速的网络,你也可能不得不满足于比强大的游戏机或者游戏电脑所能提供的更低的分辨率和和 FPS(每秒帧数)。科技公司正致力于解决这一问题,不管是提高互联网的网速,还是采用更创新的解决方案,比如在你做出游戏选择之前预测你的游戏选择。但无论如何,在可以预见的将来,云游戏在许多情况下并不会像本地游戏那样流畅。

为什么云游戏是未来

所以,我们了解了什么是云游戏,也了解了云游戏存在什么缺点。那么,我怎么还会觉得云游戏才是未来趋势呢?因为我现在已经喜欢云游戏了,而这归功于我的 Xbox。我是一名电子游戏爱好者,因此我有一台 Switch、一台 PS4、一台 Xbox One X、一台 PS5 和一台 Xbox Series X。我最喜欢玩 Xbox,这在一定程度上是因为我已经订阅了 Game Pass。这是游戏界最划算的交易,它能让我无需全部购买就能接触到数以百计的电子游戏。


但是现代游戏有一个问题:它们的视觉和音效越好,游戏文件就会越大。一部游戏占用 80GB 的硬盘空间是很常见的!在某些情况下,游戏占用的硬盘空间更大。而在某些情况下,游戏甚至会占用 100GB~150GB 的空间,这还是在你下载一些可选内容之前。以光盘形式购买游戏并没有任何用处,因为现代游戏机会通过下载游戏的副本来加快速度。但光盘可以作为所有权的证明。


我的网速非常快(下行速率 750Mbps,上行速率 500Mbps),但即便有这样的网速,要想下载这些大型游戏也需要花很长时间。我可以先开始下载,做饭吃晚饭,然后回来,仍然会看到进度条在走。而且这些大型游戏很快就会塞满你的硬盘,即使 PS5 和 Xbox Series X 使用的是标准的 1TB 存储。目前,我的 Xbox 在安装了 37 款游戏后还剩下 10GB 的硬盘空间。听上去好像挺多的,但其中 8 款游戏占用了 500GB 的硬盘空间——其余都是 Xbox 360 的老款游戏。我的 PlayStation 也是如此,安装了 10 款游戏后只剩下 60G。


我经常遇到一些新的、有趣的游戏,我想用 Game Pass 去试玩。不过,在我考虑这个问题之前,我必须确定我想卸载哪款现有的游戏,以便为新游戏腾出硬盘空间。我没有足够的硬盘空间再去下载了。这是一件很困难的事情,我也许要费尽心思才能卸载一款或几款游戏,然后再等上一个小时或者更久,然后才发现自己并不喜欢这款游戏。或许会让人望而却步,但是 Xbox Game Pass 云流媒体特性却可以避开这一切问题。


如果你订阅了 Game Pass,Xbox 在其云游戏旗帜下提供超过 100 款游戏。如果我发现一款我认为可能喜欢的游戏;我不会下载和安装这款游戏。相反,我把它“串联”到我的 Xbox。通过流媒体,我不必等待漫长的下载时间,也不必卸载任何东西来为新游戏腾出空间,我也不必担心为一款我可能不喜欢的游戏投入精力。现在我要做的就是立即投入到游戏中。


目前的云游戏,即使我的网速比较快,也还没有使用下载的游戏副本体验好。我仍然需要处理一些缓冲问题,而且有些游戏的延迟确实是个问题。但是,对于大部分“云就绪”游戏而言,它已经足够好了,可以玩。我会打几个小时的“云就绪”游戏,看看自己是否喜欢。如果我决定要继续玩下去,我就会想办法卸载某些内容,然后再去下载游戏。云游戏是现代最好的“试用模式”。

有了云游戏,你甚至不需要游戏主机


我的例子还有其他优点。当然,我也有 Xbox Series X,但是我并没有经常使用。我儿子也很爱玩电子游戏,这部特别的 Xbox 与我的游戏电视机连接在一起。然而,当我用流媒体的形式打游戏时,我通常无法获得完整的游戏帧数,因此我就丧失了游戏电视机的某些优势。那不要紧,我可以在我的大投影仪上切换到我的 Xbox One。


由于是上一代产品,Xbox One 版本的游戏通常比 Xbox Series X 有所缩减,无论是在分辨率、每秒帧数还是屏幕方面。而且,Xbox One 根本无法运行游戏《飞行模拟器》(Flight Simulator)。最终,会有更多的 Xbox  Series X 游戏无法在 Xbox One 上运行。但如果是“云就绪”的游戏,我就能在 Xbox One 上获得接近 Xbox Series X 的体验。微软甚至宣布《飞行模拟器》将加入云游戏阵容,这样你就能够在 Xbox One 上玩这款游戏了。


但云游戏并没有止步于 Xbox:你也可以用低配的个人电脑、平板电脑、甚至是智能手机来玩这些游戏(尽管苹果公司的产品还是会给你带来一些麻烦)。云游戏意味着你不必为了玩最新的、最伟大的游戏而购买昂贵的硬件。虽然我关注的是 Xbox,但是市场上并非只有 Xbox。你可以通过英伟达的 GeForce Now、谷歌的 Stadia、亚马逊的 Luna 服务进入云游戏领域,甚至 Netflix 也想加入这一潮流。它们各有利弊,但云游戏就是这些公司将会持续投入的领域。


通过消除游戏最大的障碍之一——昂贵的硬件,让更多的人能够从中获益,玩更多的游戏。就连任天堂 Switch 也加入了这个行列,即使 Switch 的性能并不足以运行像《控制》(Control)这样的上一代高端游戏。但是由于有了云游戏,你可以在 Switch 上玩《控制》以及其他 3A 游戏。


最终,云游戏将会改变我们对待个人电脑和智能手机的看法。但这还很遥远,苹果、谷歌和微软等公司围绕“云计算机大战”可能会有一场硬仗。就目前而言,云游戏的优势是显而易见的:云游戏可以提升当下的游戏机体验,至少对 Xbox 来说是如此。我们将可以期待索尼是否会在 PlayStation 上效仿微软。


原文链接:


https://www.reviewgeek.com/111287/why-cloud-gamings-one-killer-feature-sold-me-on-the-future/

2022 年 3 月 18 日 19:413377
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罗燕珊 InfoQ中文站编辑

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