OpenStack 在沃尔玛集团茁壮成长

  • UnitedStack

2015 年 3 月 30 日

话题:云计算DevOps语言 & 开发架构

很多人认为,OpenStack 还没有真正进入其发展的黄金时期,但是它却实实在在地进入到越来越多企业的 IT 系统之中,并且开始在其生产环境中被大规模应用。

全球性连锁零售企业沃尔玛(Walmart)的技术部门——沃尔玛现在的 OpenStack 集群规模有 10 万个 CPU 核。这一数字仍在持续增加。这样的事实在很大程度上平息了那些对 OpenStack 的质疑——OpenStack 同样可以为沃尔玛这样的零售巨头的在线购物高峰提供强有力的支持,它已经成为 OpenStack 大规模运用于生产环境的典型案例。

WalmartLabs 是沃尔玛零售集团专注于电子商务创新与开发的技术部门。WalmartLabs 云运维与工程部的高级经理 Amandeep Singh Juneja 说,WalmartLabs 在一年半之前(2013 年年中)已经开始采用 OpenStack 的技术了,前期主要是依赖 OpenStack 供应商,后期逐渐开始建立内部人才库,并开始自己搭建 OpenStack 体系。

在公有云上搭建私有云

WalmartLabs 目前拥有 3600 多名员工,其中 1500 人在美国湾区工作。Juneja 表示,2014 年一年间,WalmartLabs 大致增加了 1000 多名拥有 OpenStack 开发经历的工程师,这一扩张速度是十分惊人的。

Juneja 说:“传统意义上说,沃尔玛的技术体系是相对倚重第三方的,而 OpenStack 的确是一个很好的合作方案。一年半前我们跟很多 OpenStack 服务商合作,使用过早期的 Havana 和 Rackspace 版本,但最终我们自己内部投资,并决定搭建自己的 OpenStack。我们甚至还参与了很多不同规模的 OpenStack 技术研讨会。”

沃尔玛的应用案例具有强大的说服力。这家零售巨头的年营收超过 4800 亿美元,拥有超过 200 万的员工和 11000 多家零售商店,每周的客流量达到 1.4 亿。这一切都意味着,“大规模扩展能力”才是沃尔玛所需要的云架构的重中之重。沃尔玛看中 OpenStack 的正是其灵活扩展、可自定义优化等特性,同时还不必担心厂商锁定问题。

亚马逊 AWS?并非最佳选择

亚马逊 AWS 貌似非常流行且应用广泛?但是沃尔玛最终还是放弃了这一选择。如果要在亚马逊 AWS 上搭建自己的私有云系统,沃尔玛就需要在亚马逊 AWS 的公有云资源池里构建一个庞大而复杂的私有云,其中会涉及到许多部署和运维的复杂问题。自从沃尔玛集团开始与亚马逊集团相互抗衡之后,沃尔玛使用亚马逊 AWS 的机会就已经降为零了。

OpenStack 这类开源项目的迷人之处就在于,它那源源不断的新功能,还有孜孜不倦地向社区提交代码的工程师们。社区里很多项目非常有意思,比方说 Juneja 特别中意 Ironic 项目。Ironic 可以在裸服务器上安装操作系统。Juneja 还表示,类似 Trove 这种将 DaaS(数据库即服务)将成为沃尔玛大力发展和投入的方向之一。

WalmartLabs 的另一个进展是,他们利用 Swift 技术建立了一个对象存储体系,接下来会考虑 Cinder,网络方面也将考虑 Neutron。对沃尔玛而言,当务之急是打好根基。WalmartLab 需要建立库存系统与在店面运营的其他系统之间的联系,以实现在线下单和店面捡取商品并发货。沃尔玛的信息服务部门分管这些非电子商务类的 IT 项目。

事实上,崭新的 OpenStack 体系与已经存在十几年、甚至几十年的传统 IT 基础设施相互之间的连接与融合是至关重要的。这一过程需要 WalmartLabs 所有的工程师们付出艰苦的努力。

云计算DevOps语言 & 开发架构