JSON-LD 进入 W3C 推荐状态

阅读数:3563 2014 年 2 月 8 日

话题:语言 & 开发架构

W3C RDF 工作组已将 JSON-LD 和 JSON-LD 1.0 处理算法与 API 标准推进到推荐状态。JSON-LD 是一个标准,旨在向 JSON 中加入“链接数据(linked data)”语义。JSON-LD 文档看上去是像下面这样:

{
  "@context": "http://json-ld.org/contexts/person.jsonld",
  "name": "Manu Sporny",
  "homepage": "http://manu.sporny.org/",
  "image": "http://manu.sporny.org/images/manu.png"
}

如果还不熟悉 W3C 的标准化流程,可以先了解一下:一个规范可以处于三个成熟层次之中。推荐(Recommendation)状态是特定规范的最后一步。W3C 的建议是,推荐状态可以“广泛实现”,也就是说,相应规范已经为广泛的公开使用做好准备,而且足够稳定。

人们投入了很多工作才使 JSON-LD 进入这一状态:在 4 年多的时间里,有着 100 次电话会议,281 份议题纪要,2 000 次代码提交,以及 2 500 封电子邮件。

进一步了解 JSON-LD

下面是一个直接选自规范的例子:

{
  "name": "Manu Sporny",
  "homepage": "http://manu.sporny.org/",
  "image": "http://manu.sporny.org/images/manu.png"
}

这个 JSON 文档表示一个人。人们很容易推断这里的语义:“name”是人的名字,“homepage”是其主页,“image”是其某种照片。然而机器不理解“name”和“image”这样的术语。

为解决该问题,我们可以使用链接数据。下面使用 JSON-LD 表示上面的例子:

{
  "http://schema.org/name": "Manu Sporny",
  "http://schema.org/url": { "@id": "http://manu.sporny.org/" },
  "http://schema.org/image": { "@id": "http://manu.sporny.org/images/manu.png" }
}

通过链接到 schema.org 上的定义,我们可以教给机器如何理解“name”、“url”和“image”的语义。不过有点复杂了。通过 JSON-LD 所谓的“上下文(context)”,我们可以兼顾第一个例子的简洁性和第二个例子的语义理解。基于第一个例子,我们引入一个 context:

{
  "@context": "http://json-ld.org/contexts/person.jsonld",
  "name": "Manu Sporny",
  "homepage": "http://manu.sporny.org/",
  "image": "http://manu.sporny.org/images/manu.png"
}

我们现在链接到了 json-ld.org 上的一个 context。context 文档看上去像下面这样:

{
  "@context":
  {
    "name": "http://schema.org/name", 
    "image": {
      "@id": "http://schema.org/image"
      "@type": "@id"
    },
    "homepage": {
      "@id": "http://schema.org/url",
      "@type": "@id"
    }
  }
}

这种方法的另一个优点是,多个文档可以使用同一个 context。

为什么没有选择 RDF

JSON-LD 呈现出语义 Web 技术的风格,但是两者并不完全一样。它们有着类似的目标:围绕某类知识提供共享的上下文。例如,每个网站不应该围绕“name”重复发明概念。假设我们想研究几个不同的服务,以比较人们识别自身的方式。为了得到人们的名字,我们不得不针对每种 API 重新编写不同的代码,以确定如何取得其名字。

利用语义 Web 技术,每个服务都会暴露出“这是一个人(Person)”这一语义,我们只需要编写一次代码,理解人是什么。而且可以跨多种服务复用代码。

尽管 JSON-LD 和更为传统的语义 Web 技术(如 RDF)有着同样的最终目标,但是二者没有使用同样的构建块,JSON-LD W3C 社区组的主席 Manu Sporny 就两者之间的关系写了一篇博客

这就是我实现 JSON-LD 时没有选择大部分语义 Web 技术栈(TURTLE/SPARQL/Quad Stores),而选择从头做起的原因。这一策略并不适合所有人,但却是唯一适合我们的,而且是我们所能想到的唯一能让更传统的语义 Web 技术从骄傲自满中醒悟过来的方式。

Manu 还就规范简洁、清晰的文风做了详细说明:

我们尽最大努力剔除 JSON-LD 规范中复杂的技术行话。而且我特别注意在 JSON-LD 1.0 规范中完全不提 RDF,因为读者不需要为了理解 JSON-LD 文档转而去读 RDF 相关资料。在这一点上我们推回了很多次,我后面还会讲,但是问题在于我们想以相对于典型的 Internet 和 Web 规范更具谈话风格的方式传达信息,因为在规范中太早进入学究式风格会定下错误的基调。

这两点都表明, JSON-LD 尝试将语义 Web 技术相关的探讨向如下方向推进:简单、不复杂以及面向一般开发人员。

查看英文原文:JSON-LD Reaches W3C Recommendation Status