Google 承诺:使用它的“承诺专利”将不会遭到诉讼 [更新]

  • Abel Avram
  • 李彬

2013 年 4 月 25 日

话题:开源Google架构

基于最近发布的“开放专利非主张承诺”(Open Patent Non-Assertion Pledge),Google 承诺:任何个人或实体在开发、发布和使用免费或开源软件的过程中,不会因使用 Google 的“承诺专利”或是因包含这些专利的源代码实现而被起诉。该承诺不适用于非开源软件,但他们愿意接受关于“为了各相关方合适地安排其他与‘承诺专利’相关的软件实现”的讨论。

OPN 是开放的,其它公司也可以采纳该承诺。目前 Cloudera、IBM 和 Open Invention Network(OIN)“同意并签署了 OPN 承诺”。

这些公司将该承诺视作具备法律效力且不可撤销的,但他们保留结束该承诺的权力,以应对任何该承诺的受众“针对专利侵权提起诉讼或其他法律程序,或从这样的诉讼中获取直接财务收益”。当一个采用 OPN 或发布使用承诺的专利的产品 / 服务的公司被攻击时,触发“防御性终结”将。

到目前为止,Google 许诺了10 项与 MapReduce 技术相关的专利,而他们还打算添加其他专利

Google 打算随着时间的推移扩展“承诺专利”的范围。我们希望首先从众所周知的技术开始,用一系列专利体现 OPN 承诺的新颖性。如此,我们便可妥善考虑公众对我们的承诺的反响,并吸收它们以规划时间表并选择未来将被纳入到“承诺专利”中的技术和相关专利。敬请期待。

Google 指出,启动 OPN 承诺是为了“开放的互联网——保护真正的创新并持续地交付伟大的产品和服务”,并且是面对所谓“专利攻击”时的一种保护手段。

IBM 曾经许诺了 500 项专利提供给开源领域,而RedHat 也提供了类似的“专利保证”(译者注:叫做 Patent Promise 的专利开放),覆盖其全部专利

更新。在 Google 宣布许诺多项专利供开源社区使用的数小时后,微软宣布了一项透明性动议,发布了一份其在全世界范围内所拥有的专利的列表,包含超过 46000 项专利。其中少量条目似乎重复出现在不同的国家范围里,但从名字来看其中大部分条目代表着唯一的专利。考虑到软件制造商在必要情况下仍旧需要授权这些专利,并查阅全世界成千上万甚至更多的专利以确保没有侵犯其中一项,目前还不清楚该举动对业界有多大帮助。但这也许能够在一些公司表明他们拥有微软的某项专利而实际上不拥有的时候,帮助它们保护自己免受专利勒索的困扰。

查看英文原文:Google Promises Not to Sue for Using Their Pledged Patents [Updated]


感谢马国耀对本文的审校。

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