复杂事件处理过去是否适合 SOA,现在是否适合云?

  • Mark Little
  • 郑柯

2011 年 9 月 15 日

话题:SOA云计算架构

2002 年,David Luckham引入"复杂事件处理(Complex Event Processing,简称 CEP)”一词。几年后,在关于CEP 历史论文中,Luckham 指出:几十年来,尽管事件处理已经是分布式系统和模拟的核心,CEP 仍在演化,随着上下文不断变化,它没有停滞不前。实际上,CEP 最好的概括是:

复杂事件处理技术针对真实世界的事件数据,进行低延时的过滤、关联、聚合和计算。

这些年来,CEP 在 SOA 的上下文中被讨论,认为它天性符合 SOA,而且多次被成为"计算领域的新物理学”,或是像 2008 年 WebSphere CTO Jerry Cuomo 说到的"明日之星”:

我开始听到有人在 SOA 的上下文中谈论 CEP,而且我坚信它是 SOA 的明日之星,也就是事件处理。我不知道你们听到多少,但是毫无疑问,我们对它非常严肃。我看到事件处理的光谱。有多种类型的事件处理,从其字面意义上说,在这方面我们做得都还不错。

一直有一些公司在提供和研发 CEP 产品,或是开源项目,比如EsperDrools FusionSybase。同时,我们看到人们在谈论是事件驱动架构(Event Driven Architectures,EDA)事件流处理(Event Stream Processing,ESP),构建于事件和 CEP 理念之上。像 Gartner 和 Oracle 甚至建议 CEP 和 SOA 的组合将会是下一代 SOA 的发端,比如SOA 2.0,不过在业界更大范围内,它发展得不太好。然而,正如Eric Roch 最近指出的,CEP 这个词让其背后的理念很难得到认可:

CEP 这个词和其复杂性的理念被一些使用案例不断恶化,这些案例常常和技术相关。最常被提到的案例是交易算法。你去跟你的 CEO 说希望尝试 CEP,因为这是很棒的技术,华尔街也用它来做交易算法,这样的事情你能想象么?运气好,可能给你来一句:"咱们的业务里面用这个有啥用啊?”或者就是一个恼火、轻蔑的眼神。

Eric 同意 Luckham 最初的分析:就像面向消息的中间件或者规则引擎什么的,在 CEP 背后没有多少新鲜东西。即使如此,还是有太多复杂的词汇,难以服众:

但是,当你抛出一大堆热门词汇——复杂事件、事件通道、推论引擎、Rete 网络、转发组链、状态机、组元、交易算法,听起来确实需要一个博士才能把这件事玩儿起来。

幸运的是,过去十年中,相关实现已经有不少改进,而且工具现在成为了重要组件:

CEP 工具,特别是最成熟的那些,是模型驱动的,很容易使用。你不需要知道推论引擎的内部,就可以写出业务规则。实际上,它们比写一大堆嵌套的 if 语句要更为容易。

不过,过去几年里面,对 CEP 的讨论和各种宣传已经减少了。这可能是由于对 SOA 宣传的减少。也可能因为 CEP 没有实现最初的承诺。或者更可能的是:就是像 Luckham 指出的,多年来,事件已经成为软件系统的一部分,CEP 现在是 SOA 实现核心的自然构成,人们觉得理所当然。

不错,随着云的广泛应用,还有利用现有软件投资的推动力,我们看到有一些讨论,建议将 SOA 迁入云中,当然也包括与 SOA 相关的所有东西,比如 CEP。然而,看起来这也许不会像Colin Clark 去年指出的那么容易:

也许因为目前的 CEP 产品不太适合网格式部署。目前没有产品提供消息总线或是缓存,这是网格部署的必要部件。很多人觉得 "我不关心消息来自哪里,也不关心它们去向何方”, 对于这样的人来说,因为缺乏上述关键组件,相关产品很可能没有进入架构的机会。这样的人越来越多,这样的世界越来越大,这样的世界已经准备好进入云计算的世界。

正如另一篇文章提到的,也许 CEP 背后的某些本质假设,比如低延时,或是当前实现的"复杂性”,阻碍了在云中使用 CEP。又或者 CEP 将会成为云的关键,正像它过去 50 年成为分布式系统的关键那样?InfoQ 的读者们,你们的 SOA 应用里面用到 CEP 了吗?它是不是你们 SOA 基础设施的核心部分?你们是否考虑在云中使用它?如果是的话,现有的实现是否符合你们的需求?还是我们需要更具备云特性的 CEP?

查看英文原文: InfoQ: Did CEP deliver for SOA and can it for Cloud?

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