Activiti 是否有能力应对 BPM 的挑战?

  • Boris Lublinsky
  • 张龙

2010 年 5 月 30 日

话题:SOAApache架构

根据Scott Francis所述,虽然开源 BPM 项目如JBoss jBPMProcessMakerApache ODEIntalioBonitaSoft取得了巨大的成功,但最近一些商业厂商逐步开始统领 BPM 软件市场。Scott Francis 认为这是由以下事实造成的:

与其他众多的软件类别相比,BPM 有自己的特殊性——用户体验非常重要、问题空间很宽泛、需要多种不同活动之间的无缝协调。但不得不提的是,标准与规范尚未完全确定下来,就像数据库一样。

但 Francis 又提到环境也在不断发生变化:

  • BPMN 2.0 为开源软件提供了首个完整的标准,这样开源软件就能以此为基础与商业软件竞争了
  • UI 软件开发工具改进颇多。相比以前,现在能够更加轻松地编写出引人入胜的应用并且可以运行在浏览器中,这要归功于 HTML 5、AJAX 以及基于这两者构建的一些程序库
  • 云简化了复杂软件组件的部署管理工作

这为新一轮开源的 BPM 项目创造了机会,其中的新兵 Activiti 于上周发布

根据Sandy Kemsley所述,Activiti 项目一个显著特点是:

我们相信 BPMN 会替代 BPEL 成为大多数通用 BPM 应用的首选,而 BPEL 将只用作纯粹的服务编排... 虽然现在只支持 BPMN 2.0 标准的一个子集——因为标准所涵盖的范围太广,因此现在只支持流程建模器——但我们致力于支持完整的标准,包括执行语义和交换格式。

Alfresco BPM 的首席架构师与项目领导 Tom Baeyens谈到了 Activiti 项目的几个目标:

Activiti 的首个目标是获得开发者的青睐,就像我们在 jBPM 中所做的那样... 除了 BPMN 2.0 之外要感谢的就是流程虚拟机(Process Virtual Machine)设计了,Activiti 还能够支持其他的流程领域特定语言(DSL)... 我们的目标是构建最棒的 BPM 引擎。

来自 Lunatech Research 的Peter Hilton从 Activiti 中发现了巨大的潜力:

Activiti 开启了业务流程管理(BPM)软件的新时代,它会打破现有的 BPM 引擎格局。Activiti 承诺将成为商业应用开发中 BPM 的最佳选择,这是因为它基于开放标准,同时又使用了开源许可进行分发。最重要的是,Activiti 这两方面优势对于商业软件开发极具吸引力,因为其他开源的 BPM 平台在许可上有过多的限制,而闭源软件过高的价格则让用户无力承担。

Francis 认为 Activiti 的重心在于:

... 将引擎嵌入到其他软件中——没有过多的许可方面的限制(Apache 许可)则会吸引更多的软件公司使用 Activiti。我觉得能够利用标准技术,同时从一开始就考虑到云部署的开源 BPM 平台是大势所趋,现在的市场已经逐渐成熟了。他们开了个好头——为开发者创建真正易用的软件产品。

Active endpoints对此的反应却是消极的:

BPM 属于管理学科... 这意味着并非每个流程的结束都是可以自动化的,对于这类情况来说,Activiti 毫无意义;对于在其他类型的产品中实现自动化的情况来说,Activiti 也没有任何价值。对于 BPMS 来说,真正的价值在于开发团队可以使用他们打破 ECM、CRM、ERP、PLM 和其他类型应用的设计障碍以将精力集中在业务流程上。我们期待的流程模型应位于约束“之上”并对包含系统作出合理的假设。

如果 BPMN 2.0 不再仅仅停留在符号上,而是成为事实上的 BPM 执行语言的话,那么 Activiti 无疑将成为开源 BPM 领域统治者强大的竞争对手。

查看英文原文:Will Activiti Meet the BPM Challenge?

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