Symbian 的开源是否为时过晚?

  • Abel Avram
  • 张龙

2010 年 2 月 12 日

话题:开源移动架构AndroidDevOps语言 & 开发

20 个月前Symbian Foundation宣布开源其 Symbian 平台。一些人认为这对于移动设备上的众多部署平台来说是个重要的利好消息,而另一些人则认为 Symbian 的开源为时过晚。

开发了将近十年、价值数十亿美金、拥有 108 个包的源代码和 Symbian Development Kit 以及 Product Development Kit(这两个软件包都兼容于 Symbian)将对用户开放下载,但本季度末才能将全部特性加上去,换句话说,用户在那个时候才能下载到特性完整的软件包。这个决定要比原计划提前了 4 个月,主要原因在于受到 Apple iPhone 和 Google Android 的影响。

Symbian 的背后有 Nokia、AT&T、LG、Motorola、NTT Docomo、Samsung、Sony Ericsson、Texas Instruments 及 Vodafone 等众多公司的支持,超过3 亿 3 千万个移动电话使用了 Symbian 操作系统,这占据了 50% 的移动市场份额。人们期望 Symbian 的开源会对这个未来市场产生重要的影响,但不同的人却有着不同的看法。

来自 Symbian Foundation 的 Lee Williams解释了为何要通过开源 Symbian 来提升其发展速度:

在与一些开发第三方应用的同仁聊天的时候,我们发现人们花费了 9 个月的时间仅仅为了解决知识产权问题,这极大地阻碍了 Symbian 的发展速度。

在接受BBC的采访时,Williams 还矢口否认了开源是由市场因素造成的:

这个想法早在 Android 和 iPhone 出来前的 18 个月就有了。

相比于完全封闭的 iPhone 和包含了很多私有代码(如 Google Docs、GMail 和 Calendar)的 Android 来说,Symbian 对于设备制造商和开发者更具吸引力,因为它是完全开源的,所有的软件也都是开源的。

来自 PC World 的编辑 Tony Bradley 谈到了谁将从 Symbian 的开源中获利

  1. 首当其冲就是Nokia了,“因为 Nokia 不费吹灰之力就向 Symbian 这个日渐萎缩的平台注入了新鲜血液。在 Nokia 向其基于 Linux 的 Maemo 平台前进时,仍旧能够凭借其与 Symbian 的关系而获得市场和公众的支持,同时他还是这个智能手机平台最大的贡献者”。
  2. 制造商。他们有了除 Android 之外的另一个选择,这对于那些“不想与 Google 走的太近的合作者”来说再适合不过了。
  3. 开发者。“谁都不会忽视 3 亿 3 千万个潜在客户的。仅从经济角度来看,一个普通的 Symbian 应用都有可能产生意想不到的结果”。
  4. 公司。他们可以对平台进行定制并且“通过独一无二的应用将 Symbian 智能电话与企业以及业务处理流程整合起来”。
  5. 用户。新的应用和特性会将他们吸引过来。

然而,Bradley 认为 Symbian 的末日即将到来:

开源 Symbian 可能会在一定程度上延缓 Symbian 正在丧失的市场份额,同时会延长这个平台的寿命。但是,Symbian 不过是昨日的智能电话平台而已,距离其寿终正寝的时间指日可待——开源不过是将这个时间稍微延长了一点罢了。

LinuxInsider分析了 Symbian 的这个举动,还获得了一些反馈,人们普遍认为现在开源 Symbian 为时过晚,不会产生什么太好的效果,由于 iPhone 和 Android 平台的出现以及缺少 Symbian 平台的应用商店,Symbian 平台基本上已经退出了当前移动市场的竞争。

ZDNet 编辑 Dana Blankenhorn 认为Symbian 注定将会失败,因为游戏已经发生了变化

Symbian 是以运营商为中心的世界的产物,在当时的环境下,通话时间很重要,数据仅仅来自于封闭的花园(walled gardens)。像 Verizon Wireless 这样的运营商竟然公开吹嘘其对客户的控制,程序到底要如何运行都需要事先批准,运营商对每个 bit 的传送都要收取费用。网络是强大的,但设备是差劲的。

时过境迁,我们正迈向一个新世界:设备是强大的,但网络是差劲的。为数众多的 iPhone 数据都通过 WiFi 进行传送。这是 Internet 时代啊,傻瓜。

结果就是人们对 bit 的渴求变得空前的强烈,但运营商却赚不到以前那么多钱了。这样,用户所看到的设备就变得更像是电脑而非电话了。

当然了,现在的世界与 Symbian 那时已经大不相同的,Symbian 也正试图迈入这个世界当中。当这个世界到来时,Symbian 那帮人却没有看到,现在我们凭什么要相信他们呢?

ArsTechnica 编辑 Ryan Paul 认为Symbian 作出了一个重要的决定,但却很难收复失地了:

Symbian 在很短的时间内就发展壮大起来了,但要想保持住统治地位,Symbian Foundation 还有很多工作要做。主要的 Symbian 支持者如 Nokia 总是鼓吹自己向 Linux 提交了多少代码,发布了多少基于 Linux 的产品,以此证明其是最好的 Symbian 开发商。但同时,独立的移动应用开发者正不断倒向 Apple iPhone 平台一边。Symbian Foundation 尝试改进 Symbian 操作系统的努力值得称道,但却很难改变人们对 Symbian 占有率正不断下滑的看法,但公开内核源代码则是朝正确的方向所迈出的一步。

你是如何看待的呢?Symbian 还能够收复失地么,抑或是像最近几年一样慢慢地丧失自己的市场份额?欢迎给出你自己的意见。

查看英文原文:Is Symbian’s Open Sourcing Too Late?

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