Visual Basic 动态类型简史

阅读数:625 2010 年 1 月 21 日

话题:.NET编程语言语言 & 开发

Visual Basic 一直徘徊在静态类型与动态类型之间。一开始,VB 支持晚绑定(late binding),也就是现在大家所熟知的”鸭子类型(duck typing)“,这意味着 VB 并不要求显式声明变量类型,甚至是局部变量。但如果声明了变量类型,VB 就会采取早绑定(early binding)模式,同时进行运行时类型检查并提供更好的性能。

Visual Basic 4 中引入了 COM,随之而来的是 VB 提供了其他大多数语言都不具备的众多特性。在声明变量类型时,编译器会隐式参照接口而非具体的类。这并非总是那么显而易见,因为每个类都会隐式定义一个同名的接口。实际效果就是在这种模式下,任何类都可以显式实现其他类的接口,但类与类之间是不能直接继承的。虽然 VB 开发者对缺少继承这一特性一直耿耿于怀,但 Google 最近发布的Go 语言也是如此。

Visual Basic 7(即 VB.NET)舍弃了无限接口风格的多态。这次综合采取了继承与显式定义接口(得益于 Java 的推进)这两种手段。VB 还增加了 Option Strict 指令,这样编译器就会要求显式的类型声明与转换。

就在 VB 向静态类型大踏步前进的同时,这个世界发生了翻天覆地的变化,动态语言开始流行,比如 Python 和 Ruby 等。还需要再来两个 VB 版本以适应这种变化。

VB 9 在动态类型领域提出了几个重要特性。首当其冲就是大获成功的 XML Literal 和 XML Comprehension。其语法首先是为 Haskell 编程语言提出的,后来 C# 实现了其原型。VB 是第二种将其应用到产品中的语言。第一种语言是ECMAScript for XML,于 2004 年标准化。

顺便提一下,XML Comprehension 并非是 VB 首次为特定类型增加的特殊语法。VB 还有!操作符,在 3.0 到 6.0 中一直用于访问数据库。尽管支持字典风格的查找,但最终还是被历史遗弃了,如下示例:

firstName = recordset!FirstName
lastName = recordset!LastName

Visual Basic 9 的一些特性可以让开发者在运行时通过名字来创建对象和访问属性而无需使用反射 API,比如:

className = “Customer”
memberName = “FirstName”
x = New (className)
x.(memberName) = “Fred”

从 VB 10 开始,VB 真正成为了动态语言。直到现在,动态特性还仅仅局限在类型的使用上。事实上,直到 VB 增加了对 DLR 的支持后我们才可以创建新的类型或是改变已有的类型。凭借 Visual Basic 10 Beta,开发者可以创建自己的对象模型,包括像 JavaScript 等语言所使用的原型风格的对象。

展望未来,来自微软的 Lucian Wischik 说他们正在扩展 XML Comprehension 语法。目前打算支持 Silverlight XAML 以及 HTML DOM,不仅如此,还能适用于任何 tree 风格的数据结构。

值得注意的是,Visual Basic 的小兄弟 VBScript 也独具特色。与大多数解释性语言类似,VBScript 也可以执行字符串中的代码。这些函数(如 Eval 和 Execute)经常被 VB 6 应用所使用(在需要使用动态功能的时候)。未来,我们希望 IronPython 或是 IronRuby 能担此重任。

查看英文原文:A Short History of Dynamic Typing in Visual Basic