微软进入主数据管理市场

  • 胡键

2009 年 6 月 3 日

话题:SOA.NET数据库DevOps语言 & 开发架构

微软在 TechEd 2009 上宣布 SQL Server 2008 R2 中将包含主数据服务(Master Data Service,MDS),这标志着微软正式进入了主数据管理(MDM)市场。对于主数据管理不太了解的读者,可以参考 IBM DW 中文站上发布的“主数据管理和实施”,以及 MSDN 上的“The What, Why, and How of Master Data Management”

按照微软的说法,SQL Server 2008 R2 的第一个 CTP 版将于 2009 年下半年面世,并预计于 2010 年上半年正式推出。从微软的 MDM 主页上,我们可以了解到它的主要特性:

  • 主数据 Hub(Master Data Hub)提供了对主数据实体及层次结构的集中管理,而且还提供了一个全面的基于角色的安全模型,保证了对主数据的细粒度、安全的访问。
  • 灵活的数据模型,它完全被定义在一个元数据驱动的数据模型中。数据管理员可以以任何满足其组织需要的方式自由定义数据模型。当新的业务实体出现或当前业务实体变更时,可以变更主数据 Hub 的数据模型以满足新的业务需求。
  • 业务规则保证了进入主数据 Hub 的数据的质量。这个业务规则引擎非常高效和灵活。
  • 当违反规则时,人类工作流(Human workflow)可以通过邮件来通知被指派的业务规则所有者。通知可以在每次违例发生时就发送,也可以组合在一起成为一个周期性通知。
  • 所有数据实体和层次结构都有版本控制。管理员可以随时创建新版本。
  • 层次管理同时支持基于级别和离散的父子层次,并通过一种直观的拖拽界面进行管理。
  • 灵活的安全模型,并可在任何粒度级别上被执行。安全是和 Active Directory 集成在一起的。

微软的这项 MDM 能力是其于 2007 年收购 Stratature的结果,其最初的产品代号叫作“Bulldog”,最初预计将包含在 SharePoint 的 O14 版中,只是到了后来才有此变更。对于 MDS,The Information Difference 的 CEO,Andy Hayler写道

……产品团队似乎确信 MDS 不仅能胜任分析型的 MDM 部署,而且也完全适合运营部署。但是,就目前看来,还不清楚该产品的性能和容量限制。

同时,Andy Hayler 还披露 MDS 提供了丰富的 API,这可以让第三方厂商开发它的插件。关于微软 MDS 的出现,他认为:

鉴于微软强悍的市场地位,到 MDS 真正出现的时候,它将成为市场的一个非常重要的进入者。例如,超过 200 家公司已经在该产品的技术预览版上工作,这个数目比最初的 Stratature 客户群要大得多,因而待它面世时,它的客户曝光率要远比大多数新的 MDM 产品高的多。考虑到它和 SQL Server 的绑定,它将极大拉低 MDM 解决方案的价位;要知道,今天的 MDM Hub 可以卖到一百万美元。毫无疑问,在其早期阶段 MDS 不会具备某些方案所具有的全部功能和已被证实的性能,但是,单就它的出现而言,就可能给其他厂商造成不小的价格压力了。

继 SOA 之后,MDM 似乎成了新的热点,而微软收购 Stratature 的也与“客户和合作伙伴向微软寻求这种功能”不无关系。从历史上看,凡是有微软出现的领域,其竞争的加剧是必然的。擅长后发制人、充足的人才和资金、拥有自主平台及良好的生态环境,这些都让微软成为一个可怕的竞争对手。这回或许应该轮到那些 MDM 厂商小心了……

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