RIA 平台:除了 Flex、Silverlight,还有 Laszlo

  • 霍泰稳

2009 年 6 月 8 日

话题:Java开源DevOps语言 & 开发架构

FlexSilverlight一样,Laszlo 也是一个用于构建 RIA 应用的优秀平台,其突出特性是一次编程,多平台部署的模式。InfoQ 中文站近期就Laszlo的有关问题采访了 Laszlo 系统公司北京研发中心的首席代表 Sue Liu和技术总监赵万里。

提起 RIA 平台,很多人开始想到的多是 Adobe 的 Flex 和微软的 Silverlight,再进一步,可能还会提到 Sun 的JavaFX,鲜有人会想到Laszlo。但如果你了解了以下信息,相信对 Laszlo 的看法会有所改变。坊间传言因为源于 Laszlo 的压力,Flex 最终选择了开源;另外美国前五大电信运营商中有四家已经基于 Laszlo 构建了自己的应用,最后一家亦在洽谈之中;最后,Laszlo 还是开源的,其官方下载量已经突破 60 万

根据 Sue 的介绍,Laszlo 平台主要包括两部分:用于写客户端应用的 LZX 语言和用于编译 LZX 的声明式服务器。LZX 并不是一个全新的语言,可以简单将其理解为 XML 和 JavaScript 的结合体。在实际开发中,LZX 使用 XML 标签定义页和用户接口,而用 JavaScript 处理逻辑和声明变量等。在 Laszlo 创建之初,它是一个收费软件,以出售软件许可证为生,在 2004 年的时候,它顺应潮流选择了开源,遵循通用公共协议(CPL),使得开发人员或者企业可以不受限地基于 Laszlo 构建应用。

在最终的呈现形式上,Laszlo 会将代码编译成 swf 文件,用户通过 Flash 插件在浏览器中即可使用。考虑到目前有有超过 98% 的计算机上都安装了 Adobe Flash 软件,所以这不会成为 Laszlo 进一步普及的障碍。在 Laszlo 的成功案例中,目前有大型电信运营商Verizon、SureWest、NRTC、CableVision、Cox,金融服务提供商H&R BlockBarclays、Ameritrade,互联网企业 IBM、SearsWalmart、BEHR 等。另外,据 Sue 透露,目前 Laszlo 研发团队还在努力实现将 LZX 程序编译成 Silverlight 或者其他 Ajax 应用,从而实现一次编写,处处运行的目的。

在 Sue 的介绍中,也提到了 Laszlo 这样开源软件的商业模式。和其他较为成功的开源软件一样,比如 Spring,Laszlo 采取的也是软件平台开源,而依靠基于该平台的解决方案或者咨询获取营收。在 Laszlo 公司网站的产品列表中,可以看到 OpenLaszlo 是以开源软件的形式免费提供给用户下载的,目前其最新版本是 4.3,支持 DHTML 和 Flash 9。而帮助企业快速构建基于 Web 2.0 RIA 应用的Laszlo Webtop则是收费,面向开发人员的价格是每年 795 美元。说到 Laszlo 在中国的目标,赵万里表示,希望不久的未来,人们在提到 RIA 平台时,不仅想到 Flex、Silverlight,还应该包括 Laszlo!

对于想投入 Laszlo 社区的朋友来说,尤其是国内的开发人员,在打开这扇大门之前有什么需要三思的吗?Java 领域的专家 William Grosso 在 2005 撰写的文章《Laszlo:一个富互联网应用的开源框架》中回答了这个问题,现在看来依然适用:一是 Flash 虚拟机是设计用来显示动画的,对于数学计算或者大型数据处理依然存在不足;另外 LZX 虽然不是一个全新的语言,但是对很多人来说其学习曲线还是比较陡峭,特别是目前 Laszlo 社区不成熟和相关书籍缺少的情况下;但是,不管你是否决定采用 Laszlo,很明显的一点是你绝对应该下载试用它,而且还要好好想想 RIA 会如何改变 Web!最后,如果你想深入了解 Laszlo 系统和 LZX 语言,建议阅读 Manning 公司出版的《Laszlo in Action》

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