Engine Yard 获 Benchmark Capital 首轮 350 万美元风险投资

  • Obie Fernandez
  • 李明(nasi)

2008 年 1 月 18 日

话题:RubyRuby on RailsDevOps语言 & 开发架构

业界领先的 Ruby on Rails 虚拟主机服务提供商Engine Yard获得著名风险投资公司Benchmark Capital首轮 350 万美元的投资。Benchmark 还曾负责众多相当成功的创业公司的初期融资,例如 eBay、林登实验室、Yelp 和 Zillow 等等。

最近我和 Benchmark 合伙人Mitch Lasky以及 Engine Yard 的首席执行官Lance Walley聊起这笔投资。因为他们依靠其虚拟主机业务从来都没有在正向现金流上捉襟见肘过,所以他们如何计划来花掉这笔额外的钱令我尤其感兴趣。很显然,他们一定正在酝酿什么大计划。

在我们过于深入介绍这笔交易之前,有必要提一下虚拟主机业务仍将是 Engine Yard 的核心运营业务。他们的全球总部目前共有 32 名雇员正在参与这项业务,并正在快速增加。(他们正在招聘。)至于客户方面,在 11 月份里他们为超过 250 名客户提供了服务(使用了大约 800 片集群服务器资源)。每个和我聊过的人都承认虚拟主机服务是 Engine Yard 盈利的关键,并促使 Engine Yard 的员工可以接触到最新的技术。

当前虚拟主机服务的需求大得惊人。Engine Yard 的第二集群很快就被塞满了,第三集群正在建设中。新客户需要在等待列表中等上几周才行。第四集群和第五集群将会被安置在新泽西和伦敦,而不再是萨克拉门托。尽管最初的客户都是小公司和个人,现在包括家喻户晓的大公司的新客户们已经开始通过虚拟主机服务来存放面向公司内部的应用程序。还句话说,不管一些批评家们如何争论,Ruby on Rails 已经大步进军主流商业市场了。

对于 Ruby 社区来说,这个新闻故事最好的方面莫过于会有更多资金来用于促进 Rubinius、Merb 和其他新的、令人激动的 Ruby 相关开源项目的继续发展。Lance 告诉我,资金的注入让他们可以尽早的做有意思的事情,比如雇佣整个 Rubinius 团队,否则这件事情将不会如此之早的发生,因为要相当可观的薪水要支付。Lance 估计如果没有这笔投资的话,受限于现金流因素,这件事情至少要 6 个月后才能实现。

Benchmark Capital 是开源技术的忠实信徒,而且已经关注 Ruby on Rails 领域超过一年时间。Mitch Lasky 告诉我他们把 Ruby on Rails 看成是“下一代 Java”——一个下一代主流编程技术。他还分享了一个有趣的故事,在一年前他自己将一个老 PHP 应用改用 Ruby on Rails 重写,原因就是每年都需要重写令人厌倦。Mitch 将这次经历称为“启示”。

Mitch 告诉我们“忽然间 [我的代码] 变得可读了”,而且,“一个真正的美学保证——那种情绪的反应——那种优雅和快乐的感觉是非常重要的。” 对此,已经转而使用 Ruby 的我们都深有感触。

我向 Mitch 问到,Benchmark 有没有经常从企业家那里听到 Ruby on Rails,答案是肯定的。“一家又一家又一家又一家创业公司将 Rails 写成的应用交托给我们”,而且这种情况最近“没有真正放缓”。然而,许多创业公司都有标准 Rails 部署需求,这也正是 Engine Yard 进入的契机。在这次讨论到接受风投的益处之时,Engine Yard 首席执行官 Lance 强调了一个事实,即 Rubinius的发展和提供虚拟主机服务不同,它将是一个长期的过程,最终将会和 Merb 一道成为商业化技术栈的一部分。

就这一点而言,他们定位于为那些已经在自己的数据中心拥有上百台服务器,还想影响部署 Ruby on Rails 的成熟方法和软件栈的客户提供服务。集群架构师Jason Vantuyl正忙于钻研高级虚拟化技术,具体来说就是对集群运行的细化,以适用于其他组织的方式。

Mitch 告诉我 Engine Yard 对 Rubinius 和 Merb 的支持非常吸引人,考虑到当初对 MySQL 和 Jboss 的投资非常见成效,这也引起了 Benchmark 对于 Ruby 平台的未来的投资。他强调说虚拟主机业务是一个实验台,将继续提供一种方法来查看大型部署所带来的问题以及制定良好的解决方案,但是最令人激动的增长机会来自于开源领域。

查看英文原文:Engine Yard Takes $3.5 Million Series A From Benchmark Capital

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