Charles Simonyi 在 JAOO 会议上揭开意图软件产品的面纱

  • Floyd Marinescu
  • 胡键

2007 年 9 月 28 日

话题:编程语言IDE架构语言 & 开发

在 9 月 24 日的丹麦JAOO 会议上,Charles Simonyi(最近的太空观光者和前微软首席的 Word 和 Excel 架构师)将软件的短暂历史归纳为分离问题和解决方案间的斗争,并谈到了两种工作方式间的不匹配,它们是领域专家思考和保存他们的领域知识的工作方式与程序员必须保存并重写那些领域知识以构建为那些领域服务的软件的工作方式。

Charles 所创建的意图软件的目标是建立一个世界,在其中,领域专家可以用他们熟悉 / 顺手的符号或输入形式(方块、线条、表格、公式等等)书写需求。这个“领域代码(domain code)”被当作软件开发项目的一等公民,被用来作为产生应用其余部分的输入。业务使用者书写领域代码,开发者书写程序产生器。

这一目标已被意图软件开发成为“领域工作台”产品,该公司为此付出超过 5 年的时间,该产品目前正处于非公开的 beta 测试,并被一些咨询公司作为产品使用,包括 Capgemini。领域工作台完全符合 Martin Fowler 定义的语言工作台的全部需求。

在幕后,领域代码以一个被称为“意图树(intentional tree)”的树型结构表示,它可被投影成多重符号以便业务使用者可以用更适合他们的方式来表达领域代码。

领域代码可类比领域特定语言,但是它们是不可执行的,而且可以简单很多。因为它们不必是一个正式的可被解析的语言,它们可以有二义性。二义性的问题可使用底层领域代码(它们可捕获数据的不同子集)的多重符号 / 投影来解决——Charles 给出了一个 CAD 系统的例子,在其中你可以画一个圆,但是接下来你可以在一个单独的视图中定义这个圆是什么。

Charles 邀请了 Henk Kolk(Capgemini 的技术副总裁)展示他们使用意图的工具所完成的一些工作。Henk 谈到了养老金领域,该领域的养老金计划极其复杂且还随着时间推移频繁的变化。一家公司试图为一个养老金计划建立一个通用数据模型,这耗费了他们好几年的工夫。

Henk 提到意图的工具允许那些习惯了用 Word 和 Excel 结合自制的公式 / 符号的业务专家使用相同符号来捕获复杂的养老金计划信息。下图显示了内置在领域工作台中的表格界面,它看上去与原来以 Word 作为来源的表格是一样的:



领域工作台允许代码完成,同样允许相同领域代码的多重投影:



业务使用者甚至可以在他们自己的定义旁边将可执行的测试内嵌于领域工作台中:



Henk 解释了整个工作过程:业务使用者可以很自然地参与进来,独立地开始“编码”,接下来所有的那些业务知识被保存并被用于产生应用的其余部分。Capgemini 最初试图为养老金计划构建一个通用的 DSL,但是现在使用意图后,他们打算为他们所有的养老金公司客户发布一个领域工作台。

关于意图软件目前还没有太多的报导,但是 InfoQ 将发布一个对 Charles Simonyi 的专访视频(在 JAOO 录制),对于本文中谈及的议题也会被拍成录像。一篇研究论文也会深入探究意图软件。该工具还没有一组启动的时间表,但是我们将对任何变化进行紧密跟踪报道。

编程语言IDE架构语言 & 开发