2006 年度十大新闻:Red Hat 面临 Hibernate 3 ORM 专利侵权指控

  • Floyd Marinescu
  • Jason lai

2007 年 4 月 10 日

话题:JavaRedHatDevOps语言 & 开发架构

FireStar Software向法院提交了一份专利权索赔,指控Red Hat侵犯其在 2000 年注册的一项对象关系映射专利,索赔金额目前尚未透露。该项指控围绕Hibernate 3展开,专利声称 JBoss 在此前已经接到通牒,警告其营销、发行和客户支持服务侵犯了 Firestar 的专利,从而使得 Firestar“已经并将继续蒙受巨额损失”。Firestar 是事务性对象映射引擎ObjectSpark的开发商。据 Firestar 网站新闻发布页显示,ObjectSpark 似乎从 2003 年 5 月以来一直没有更新发布版本

Firestar 的专利涵盖的内容是(摘自美国专利局第 6,101,502 号专利):

做为为面向对象应用程序和关系型数据库之间提供接口的一个方法,包含以下步骤:

  • 选择一个对象模型;
  • 生成数据库 Schema 和选定对象模型之间至少部分关系的一个映射表;
  • 使用映射表创建至少一个与对象关联的接口对象,以和面向对象应用程序关联的类相呼应;
  • 利用调用至少一个接口对象的运行时引擎,使用面向对象应用程序来访问关系数据库的数据。

有趣的是,同样的一项专利(顺此链接查看完整 PDF)早在 1998 年的时候就已经被另外一家公司在欧洲专利局注册,但后来又被撤销。该项专利和另外一项于 2005 年注册的专利《任意数据模型的映射架构》无关。

专利专家向 InfoQ 表示,从 Firestar 的角度而言,该诉讼提出的手段显得颇为老道;Firestar 等到 JBoss 和 Red Hat 的合并意向宣布之后,于 JBoss 和 Red Hat 磨合时期内的 5 月 26 日才向 JBoss 提出潜在侵权的警告。这样做可能迫使 JBoss 立即与 Firestar 和解,或者使其被迫通知 Red Hat,从而可能导致 Red Hat 最终取消购并交易,而事实上购并案已经于 6 月 5 日宣布完成(且 Red Hat 清楚个中风险)。随后,Firestar 在 6 月 7 日向 Red Hat 发出通牒,称后者侵犯了其专利。据专利专家称,本诉讼具有明显操纵痕迹的进一步有力例证是,Firestar 选定的诉讼提交地区(得克萨斯州东部)在专利领域非常有名,因为在那里专利案件的原告尚无打输官司的先例。

这样看来,此项诉讼的提出时间显然是经过精心策划的,意图就是为了在 Red Hat 购并案中趁机揩上一把油。毫无疑问,Firestar 还有其它潜在的目标,包括 Oracle(Toplink)、BEA(Kodo),甚至是 JCP(EJB JPA)。

说明:本文最初发布于 2006 年 6 月 29 日美国东部时间下午 3 点。最近一次更新于 2006 年 6 月 30 日美国东部时间下午 5 点。

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