拒绝交 30% 的“苹果税”,苹果威胁移除邮件 App Hey

发布于:2020 年 6 月 18 日 15:25

拒绝交30%的“苹果税”,苹果威胁移除邮件App Hey

拒绝交30%的“苹果税”,苹果威胁移除邮件App Hey

本周二,Basecamp 联合创始人兼 CTO David Heinemeier Hansson 表示,它们的邮件服务产品 Hey 在苹果 App Store 遇到麻烦,审核不通过,无法上架,仅仅因为该 App 缺少内购选项。

拒绝交30%的“苹果税”,苹果威胁移除邮件App Hey

他在 Twitter 上发文表示,苹果正在给这家公司制造很多麻烦。在推文中,David Heinemeier Hansson 说:

苹果公司拒绝 Hey 的更新上架,阻止我们提供 bug 修复和新功能,除非我们接受它们 15%-30% 的分成规定。更糟糕的是,他们告诉我们,除非我们遵守规定,否则它们将在 App Store 中移除这款应用。

他在一系列的推文称,“就在欧盟宣布对苹果滥用 App Store 支配行为发起调查的当天,Hey 却在经受这些反复无常、充满剥削且前后不一致的商店政策的敲诈。”不过,这种事不是第一次发生。分析师 Ben Thompson 在周三发推文说,他收到开发者的许多邮件,称他们有着相似的经历。

拒绝交30%的“苹果税”,苹果威胁移除邮件App Hey

事件回顾

本周一,Basecamp 团队正式发布邮件服务产品——Hey。作为一款付费产品,Hey 每年的订阅费为 99 美元。但是,用户如果想订阅服务需要到 Hey 官网购买,而在 iOS app 中不提供内购选项,因为 Hey 开发者不想向苹果支付 15%-30% 的“苹果税”。

为解决新产品的 bug 问题,Basecamp 团队很快发布产品的第二个版本 1.0.1。不过,这个版本却被 App Store 的审核者拒绝通过,因为它违反苹果规定。

拒绝交30%的“苹果税”,苹果威胁移除邮件App Hey

公开资料显示,苹果 App Store 审核指南 3.1.1 条例指出,如果你想要人们在你的 App 中解锁特性,你需要利用苹果支付系统来实现。具体如下:

如果你想要在 app 中解锁特性或功能(解锁方式有:订阅、游戏内货币、游戏关卡、优质内容的访问权限或解锁完整版等),则必须使用 App 内购买项目。App 不得使用自身机制来解锁内容或功能,如许可证密钥、增强现实标记、二维码等。App 及对应元数据不得包含指引用户使用非 App 内购买项目机制进行购买的按钮、外部链接或其他行动号召口号。

苹果已经通知 Hey 团队,用户必须在 iOS app 中购买该服务。如果应用缺少内购,Hey app 将从 App Store 中被移除。一直以来,苹果都有规定:当提供付费内容或付费订阅时,App 不能链接到外部购买选项,必须使用应用内购买工具。

不过,Basecamp CTO David Heinemeier Hansson 在接受《Protocol》的采访中解释,“团队认为它可能从苹果政策中得到豁免,因为它是跟随像 Netflix 一样 App 的脚步”。

例如,Netflix 和 Spotify,它们不允许用户在 iPhone 或 iPad 上注册或订阅其服务,并且不会链接到它们各自的网站。每个应用程序都会提供一条消息,提示用户该应用程序中不提供注册。

用户下载 Hey 的 iOS app,它会呈现一个简单的登录页,没有注册选项。如果用户点击“Help Me",系统会通知用户 app 中没有注册选项。像 Netflix 和 Spotify 一样,它不会直接将用户引导至网站进行注册。

目前,Hey 的更新一直停滞不前,除非开发人员遵守苹果规定,在 App 中添加应用内购买选项。尽管有上诉和升级请求,苹果仍然坚持原有政策。苹果称 Hey 并没有取得“Reader" app 的资格,这意味着新用户必须通过 app 的应用内购买注册。

周二中午,苹果向 Basecamp 发送了一份书面通知:

我们注意到,你们的 App 允许用户访问内容、订阅,或者使用它们购买的其他功能,但是这些却无法通过 App 的内购实现。尤其是,用户访问你们的付费邮件服务。
因为你们 App 提供的邮件服务并不属于审核指南 3.1.3(a) 的情况——“Reader"app,用户必须能在你们的 App 中利用内购来访问服务或使用新功能。

根据苹果 App Store 审核指南 3.1.3(a)规定,“Reader" app 可以使用其他购买方式:

App 可以允许用户访问先前购买的内容或内容订阅 (具体包括:杂志、报纸、图书、音频、音乐、视频、专业数据库访问权限、VoIP、云存储以及经批准的服务,如课堂管理 app),前提是您同意不会直接或间接引导 iOS 用户使用非 App 内购买项目机制进行购买,并且在您介绍其他购买方式的普通沟通中没有刻意阻止用户使用 App 内购买项目。

Basecamp 联合创始人兼 CTO David Heinemeier Hansson 发推文称,“苹果在执行其 App Store 政策时一直反复无常,有时甚至颇为残酷。但大多数压榨行为针对没有平台和背景的中小开发者。苹果公司认为这种做法行之有效,而且油水很多。这正是我今年早些时候在国会作证时提到的问题。当时,我们尚未推出 Hey,但我提到,只要与苹果存在直接竞争,就不能不担心苹果的反应。现在,我们知道他们会怎么做了,那就是要击垮我们。“

他还在推文说,“我们宁死也不会给苹果交税金。在让这样的‘流氓’统治一切前,我们自己就要把屋顶掀了。他们的做法绝对有害且不公平。”

被吐槽的“苹果税”

一直以来,高昂的“苹果税”都被人“诟病”。简单地说,“苹果税”就是苹果公司对开发者收入的提成。在外界印象中,苹果主要靠设计和销售 iPhone 手机、iPad 和 Macbook 等电子消费产品赚钱。

实际上,苹果依靠硬件 + 软件 + 用户构筑起一个封闭生态。在这个生态中,苹果致力于提供创新性的电子科技产品和体验绝佳的系统及软件,吸引更多的开发者和用户进来,并且维护生态秩序和环境,让生态发展壮大。这样,苹果就能不断从生态中获益。

获益的表现之一就是收“苹果税”。根据苹果规定,所有 App 原则上都应该通过 App Store 购买。如果想购买一个 App,你要先把支付费用打到 App Store,苹果从中抽取 30% 费用,然后再把钱转给开发者。这种支付方式被称为“In-App Purchase“,即应用内购买,简称”内购“。

数据显示,2019 年 App Store 销售额高达 500 亿美元,按照 30% 的抽成计算,仅 2019 年“苹果税”总额为 150 亿美元。这笔钱虽然占苹果总营收只有 5% 左右,但是利润率却非常高,因此对苹果来说,这笔钱意义非凡。

对于“苹果税”,虽然一些开发者或企业认为不合理,尤其是高达 30% 的抽成,但是很多开发者和公司只能默默忍受,毕竟,谁让苹果是这个生态中的规则制定者。

反抗苹果开始

近年来,有些企业开始“奋起反抗”,绕开“苹果税”。《金融时报》在 2011 年直接将旗下的产品从 App Store 下架;Spotify 则在 2015 年号召用户直接从官网订阅,价格比 iOS 端低 30%。多年来,Spotify 一直都在抱怨苹果税,它在向《华尔街日报》发表的一份声明中说:“苹果的反竞争行为故意让竞争对手处于不利地位,这创造了一个不公平的竞争环境,并且使消费者失去太多有意义的选择。”

如果说“苹果税”只是一个因素,那另一个重要因素则是利益冲突。简言之,苹果作为平台方,对接供求双方,如果自己下场,那么可能就会与供给方产生利益冲突。比如,在《 Netflix 打响反抗苹果第一枪》的文章中,作者指出:

Apple Music “截胡” Spotify 就是前车之鉴。靠着硬件基础和用户习惯的优势,Apple Music 用户数不断增长,据 Digital Music News 报道,截至今年 7 月,Spotify 在美国的用户数量已经被 Apple Music 超越。

2018 年底,Netflix 为绕过苹果 App Store,将取消新用户通过 iTunes 进行订阅付费的选项,从而规避苹果 30% 的抽成。想要订阅的用户,会被引导到一个单独的 WEB 页面,直接向 Netflix 进行支付,已经订阅的用户则不受影响。

欧盟介入,开启反垄断调查

除了开发者心怀不满,或“反抗”,或“投诉”,现在连监管机构都开始介入。6 月 16 日,欧盟委员会开始对苹果 App Store 和 Apple Pay 发起两项反垄断调查。第一起调查将会深入考察苹果在其 App Store 政策中是否违反欧盟竞争规则,此前 Spotify 和 Rakuten 投诉——苹果对经过 App Store 的订阅和电子书销售实行 30% 的抽成。

欧盟反垄断负责人 Margrethe Vestager 说,“当苹果和其他 App 开发者进行竞争时,我们需要确保苹果的规则没有扰乱市场竞争,例如它的音乐流媒体服务 Apple Music 或 Apple Books。因此,我需要仔细研究苹果 App Store 的规定和它们对欧盟竞争规则的遵守情况。”

据悉,Spotify 宣称,苹果利用其 App Store 扼杀了创新,并且限制消费者的选择,而支持自己的 Apple Music 服务。Rakuten 今年早些时候则向欧盟投诉,宣称苹果在推广自己的 Apple Books 服务时,却对通过 App Store 出售的电子书收取 30% 的抽成,这是反竞争的。

写在最后

苹果对 Hey 的最终处理,不仅将影响诸多开发者,而且关乎苹果声誉和 App Store 的未来发展。即使苹果一如既往,也恐怕难逃监管机构制裁。

附:苹果书面通知

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