亚马逊发展简史

阅读数:939 2019 年 11 月 13 日 09:54

亚马逊发展简史

亚马逊如今已经成为毫无争议的互联网巨头——但是,一切是从哪里开始的?

亚马逊发展简史

从收入角度看,亚马逊已经成为全球最大的互联网企业之一。Jeff Bezos 早在 1994 年刚刚尝试通过网络出售图书时,就意识到网络经济的唯一成功途径就是做大做强。如今,亚马逊的业务几乎延伸到了每一种商业、每一个角落——从纸质图书到电子阅读器,再到集装箱中运输的各类商品,亚马逊已经成为一站式商店,而且仍在酝酿更具野心的发展计划。

本文,我们将一探亚马逊的早期发展历程,聊聊公司成长当中最重要的里程碑式事件。当然,我们也将尝试探讨亚马逊为什么会受到全世界用户的喜爱。

亚马逊的起点

亚马逊,更确切地说应该是 Amazon.com,由 Jeff Bezos 于 2005 年 7 月创立。当时,他还是华尔街一家对冲基金的高管。

根据 Business Insider 网站的报道,亚马逊公司最初定名为 Cadabra(源自 Abracadabra,即咒语)。但律师提醒他,这个名称可能接受度不高。另外,人们听到这个名字时,首先想到的可能是某些邪门的玩意,对企业形象不好。所以,Bezos 和他当时的妻子 MacKenzie Tuttle 开始注册多个域名,作为企业名称的备选方案。

“他们注册了多个域名,包括 Awake.com、Browse.com 以及 Bookmall.com。他们还注册了 Relentless.com 并一直保留至今(意为冷酷无情,现在我们键入该域名,浏览器仍会跳转至 Amazon.com)。”

在翻了一圈字典之后,他决定选择 Amazon。在 Jeff 看来,正如亚马逊是世界上最大的河流一样,自己将要建立的电商平台也将成为世界上最大的商店。

Amazomn.com 就这样于 1994 年 11 月 1 日正式注册完成。名字有了,那该卖点啥呢?当时,他只想到要建立某种形式的在线零售平台,但具体该卖什么还不确定。经过一番研究,他打算先从图书入手。毕竟图书货源稳定,而且打包和配送也比较简单。但亚马逊并不是第一家在网上卖书的公司,另一家名为 Computer Literacy 的企业,早在 1991 年就已经在网上开展类似的业务。

亚马逊的不同之处在于 Amazon.com 能够提供更便捷的服务体验。在起步阶段,亚马逊就决定把图书配送到世界任何地区内的客户——也就是全球覆盖。众所周知,Amazon.com 如今可是什么都卖。但 Bezos 回忆道,其中的基本模式并没有什么区别。

从起步阶段,亚马逊就没有把自己限定为所谓消费品在线零售商。Bezos 设想中的亚马逊应该是一家技术企业,真正的业务在于帮助客户简化在线交易体验。

亚马逊从何时开始拓展商品范围?

就这样,亚马逊的第一步从卖书开始。而其最具开创性的尝试,就是提供任何其他同类厂商都无法企及的服务便利性。但是,亚马逊是从什么时候开始卖其他商品的?

延续 Bezos 最初的商业构想,亚马逊公司从 1998 年开始销售计算机游戏与音乐作品。大约在同一时间,亚马逊还开始在英国及德国收购其他在线书店,借以扩展其国际服务范围。

到千禧年,亚马逊公司已经一步步扩展至消费级电子产品、主机游戏、软件、家居装饰品、玩具以及实体游戏等多个领域。到 2005 年左右,亚马逊启动了 Amazon Web Services(AWS)项目。这项创新完全符合 Bezos 当初的雄心壮志,即推动亚马逊成长为一家科技企业,而非单纯的在线零售商。

到 2006 年,亚马逊通过其 Elastic Compute Cloud(EC2)进一步扩展了 AWS 服务组合。此后不久,Simple Storage Service(S3)也很快上线。凭借着 EC2 与 S3 等强有力的云服务,亚马逊公司在营收方面也迎来了快速增长。如今,虽然零售部门仍相当成功,但云服务才是亚马逊的主体收入来源。

2007 年,第一批 Kindle 电纸书问世。这些价格相对低廉的手持式平板电脑一举重振图书市场。到 2012 年,Kindle 的出货量已经占全部 Android 平板电脑销售总额的 50%。Kindle 的成功使亚马逊于 2011 年凭借其 Amazon Publishing 服务正式进军图书出版行业。同一年,亚马逊宣布其电子书销量正式超过传统纸质书。

自此之后,亚马逊又陆续扩展出多种其他服务,包括新鲜农产品运输、无人机配送以及更多创新成果,甚至还计划建造自己的机场。

亚马逊何时开始得到广泛认可?

成立之初,Bezos 的很多同行及其他批评人士就对亚马逊的商业模式提出过质疑。财经记者是群非常挑剔的家伙,他们常常故意称亚马逊为 Amazon.bomb,暗示这家企业随时可能因资金链断裂而爆炸。

很多人甚至声称,Amazon.com 最终也敌不过其他老牌书店,特别是那些已经意识到电子商务的威力并开始建立自有电商平台的出版机构。事实的确如此,Amazon.com 直到 2001 年第四季度才真正开始盈利。但是,Bezos 丝毫不为所动,并驳斥称这些反对者根本不了解亚马逊业务的真正潜力。

Bezos 认为,要想当好在线零售商,亚马逊必须尽快做大做强。很明显,他成功了。到 1996 年 12 月,亚马逊公司的客户规模已经增长至 18 万。到第二年 10 月,这一数字快速跃升至约 100 万。

1997 年,公司收入为 1.48 亿美元,远高于 1996 年的 1600 万美元。

到这时,亚马逊仍然是一家私人企业。但 Bezos 很快意识到,要想维持公司的发展速度,单靠私人投资远远不够。

因此,Amazon.com 于 1997 年上市,并在纳斯达克交易所成功融资 5400 万美元。除了巨大的现金流之外,亚马逊公司还得以通过飞速飙升的股价支撑其激进的增长与收购战略。

到 1998 年,亚马逊公司的收入已经达到惊人的 6 亿美元。

凭借着短时间内的快速崛起,Bezos 成功进入公众视野,并被《时代》杂志评选为 1999 年年度人物。大约在同一时间,亚马逊推出了如今吸金无数的 Affiliate 会员计划。

通过加入会员项目,亚马逊允许第三方厂商借助 Amazon.com 平台出售自己的商品。接下来,由亚马逊负责处理订单并收取佣金——双赢。

此项计划极为成功,合作方数量由 1996 年的 1 家,快速发展到 1999 年底的 35 万多家。

亚马逊在成立之初,吸引客户的主要手段就是出色的便捷性。潜在客户无需亲身前往书店,就能买到自己心仪的读物。

在那个年代,允许用户坐在家中就轻松愉快地搜索、选择并购买图书,绝对是项了不起的创新。不仅如此,亚马逊还能在几天之内就把用户购买的商品送到家门前。

后来,亚马逊提供的商品越来越多,实际上只是把这种体验的规模不断推广扩大,本质上仍然是在延续当初的基本商业思路。

与其他很多成功的企业一样,亚马逊的崛起靠的正是优质的服务。从长远角度看,他们借此赢得了客户的支持与信任,同时也拿到了丰厚的收益。

至于亚马逊的另一大创新,就是根据当前查看的商品为客户推荐其他可能感兴趣的商品。结合客户的以往购物记录,亚马逊能够提供更有针对性的推荐内容,从而进一步提升收入水平。而提供买家评论功能,则有助于建立起“客户社区”,使得网站本身及其商品对潜在新客户更具吸引力。

原文链接:

https://interestingengineering.com/a-very-brief-history-of-amazon-the-everything-store

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