AT&T 签署 8 位数合同,设备商恐无法从 5G 获利

阅读数:2805 2019 年 2 月 15 日

近两年,AT&T 一直在研究名为 Airship 的项目,该项目可能对 3500 亿美元的电信设备行业产生深远影响。

上周,AT&T 与一家名为 Mirantis 的公司签订“8 位数”三年合约,似乎丝毫未受美国第四大运营商 Sprint 起诉的影响。Mirantis 的主要业务是提供开源软件 OpenStack 订阅服务。根据 Mirantis 的说法,该公司将帮助 AT&T 构建和管理其 5G 网络所需的基础设施。

说到 Airship,如果这个项目可以顺利商用,那就意味着构建一个云不再需要 VMware、Cisco、Juniper 和华为等供应商的专用硬件和软件。Mirantis 联合创始人和 CMO Boris Renski 表示,Airship 是一个开源软件,将在电信运营商自己的数据中心内运行核心 5G 功能所需的软件,比如路由,流媒体和视频处理等。

目前,AT&T 是美国第二大运营商,在以往的升级(3G、4G 等)中,这些运营商通常选择购买新的专有盒子,这些盒子主要由大型供应商主导。一旦该项目顺利落地,运营商将可以使用开源技术构建 5G,自建基于开放标准的基础设施。不仅如此,AT&T 也期望其他行业将 Airship 用于数据中心项目。

合作内容

Mirantis 拒绝提供 AT&T 合同具体条款,AT&T 也对此不发表评论。

据媒体透露,这是一个大规模长期合同。Mirantis CEO、联合创始人兼董事长 Adrian Ionel 表示,先期合同为期三年,最早规模是数千个节点,三年间将超过 10000 个节点,后面还会增加,第一年部署大约 3000 个节点,保守估计在五年内达到 20000 个节点或更多。

据悉,这并非双方第一次合作。早在 2012 年底,双方就曾签订开源项目相关协议,多的时候,Mirantis 曾有 70 多名工程为 AT&T 提供支持。

VMware 已经出局?

虽然,Airship 由 AT&T 提供支持,但该公司并不曾拥有或维护过此项目。这个项目由 OpenStack Foundation 运营,OpenStack Foundation 是一个行业组织,也是几个开源项目的守护者,AT&T 则是 OpenStack Foundation 的成员。

Airship 项目于去年春天推出,由 AT&T、英特尔和 SK Telecom 牵头,现阶段反响不错,以至于 Wheelus 表示其明年春天可能就会毕业,这意味着它将离开 OpenStack Foundation 并受其自身组织的控制。

Airship 正在将几种开源软件技术拼凑在一起,使公司能够更轻松地建立,运营和扩展巨型云计算项目,其规模与 AT&T 等公司相当。

除此之外,该项目会与流行的开源云技术 Kubernetes 合作,Kubernetes,有时也称为 K8S,这是一个容器编排引擎,可确保应用程序无论运行在哪个云上都能正常运行。

Kubernetes 是 5G 部署所必需的,因为这已成为下一代应用程序的标准新基础设施 API。而且,需要 OpenStack 才能使用领先供应商的商用 VNF。

一直以来,容器技术总是会被拿来和虚拟化进行比较,AT&T 此前曾考虑 VMware 提供的产品,但似乎不符合具体需求。在这个行业,其实没有太多选择,如果 VMware 不可以,也没有其他替代方案,Kubernetes 通常被认为是 VMware 技术的替代品。

VMware 此前也察觉到这一趋势转变,曾于 2018 年末收购一家名为 Heptio 的创业公司,Heptio 由 Kubernetes 三个创始人中的两个创立,这意味着 VMware 提供自己的商业 Kubernetes 产品。只是,谷歌早已将 Kubernetes 作为免费开源软件项目提供,Airship 不需要购买商业 Kubernetes 产品或服务,可直接使用 Kubernetes 与 OpenStack,而无需向任何人支付软件许可费,这消除了该项目的开发门槛。

对设备供应商来说,这可能不是好消息

由于 AT&T 打算使用开源软件升级其基础设施以处理 5G,这足以在低成本的商用现成硬件上运行,业界称为 COTS。以往需要花费大量资金置换的硬件设备,如今可以通过更易获得且更便宜的产品代替,这对传统数据中心硬件提供商来说可能不是个好消息。

回顾过往历史,运营商网络升级往往是华为、思科、Juniper 等公司签订大合同并出售其大型预集成硬件盒的绝佳机会,此项目落地势必会让这些厂商损失部分收益。对于电信行业而言,这将是非常重要的一次尝试。

此外,SK Telecom 还参与了电信基础设施项目,该项目最初由 Facebook 牵头,后者也在创建开源电信软件和硬件。AT&T 不是 TIP 的成员,但涉及另一个由 Facebook 衍生的为数据中心创建开源硬件的组织。

不难看出,AT&T 已经接受开源项目的想法,并且似乎没有计划回头,这确实足以让 AT&T 摆脱以前从特定供应商购买专有解决方案的状态。总体而言,AT&T 已经为开源社区提供超过 1000 万行代码,未来也没有放缓迹象。

谷歌可能是最大赢家

如果说谁将从这场开源更新中获益,谷歌必须榜上有名,单就 Kubernetes 而言,也是如此。

Kubernetes 最初由谷歌开发,在谷歌大型数据中心和应用程序内部使用。此后,谷歌将其作为开源项目发布,让开发者免费使用。从此,这个项目变得十分受欢迎,所有主要的云计算平台都对此提供支持。

由于其由谷歌创建,因此谷歌云仍然被认为是 Kubernetes 相关应用的最佳选择。据 Stackalytics 网站报道,谷歌工程师仍然是为 Kubernetes 贡献最多代码的工程师。

可以肯定的是,谷歌及其云平台并未直接参与 AT&T 的 5G 项目,Airship 将在 AT&T 自己的数据中心运行,不在任何云上运行。

但是,随着初创公司和现有供应商竞相为电信提供商和用户创建 5G 应用,日后势必会在云中托管,由于 Kubernetes 是谷歌的重要成果,他们可能更倾向于选择谷歌云。

参考链接:https://www.businessinsider.com/att-airship-cisco-vmware-google-cloud-2019-2