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投资人烦死 Sam Altman 了

  • 2024-03-27
    北京
  • 本文字数:3131 字

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投资人烦死Sam Altman了

纽约大学教授 Gary Marcus 今天转发了 Business Insider 的一篇报道,该报道指出,一些了解 Altman 的人开始怀疑他已经被过度神话,有些投资人私下已经很看不惯他了。

 

Marcus 在 2014 年创立了机器学习公司 Geometric,后来被 Uber 收购。在 Marcus 的帖子下,Quasiflux 创始人兼 CEO Marjan Milosavljević说道,“Sam Altman 和 OpenAI 构成了一个巨大的泡沫,我已经说过很多次了。”



也有网友评价称,“Sam 对我来说总是透明的。他不是天才,也不是有远见的人。他也不是无能或不道德的。他是典型的创业者,他偶然的表现会超出他的头脑和能力。如有必要,他擅长用灰色谎言影响人们。”

 

“一方面,我希望如此,另一方面……天哪,他们会用谁来取代他?”还有网友心情复杂地说道。

 

回过头看,Business Insider 的报道从 OpenAI 2023 年末的一场融资开始。

 

通常来讲,当一家初创公司想要筹集大笔融资款项时,肯定会为各家风险投资公司安排一系列专项会议,结合其特点提供相应的筹款方案。

 

可 2023 年末 OpenAI 在向投资者寻求 3 亿美元资金时,公司 CEO Sam Altman 却一反市场常规,选择了相当硬气的操作方式。他组织了一场集体视频通话,向包括红杉资本、Lightspeed 和 NEA 在内的一众顶级风险投资公司提出了“要么接受、要么退出”的简单选项。之后 Altman 不再说话,而是让各家风险投资商相互讨论。

 

当时出席电话会议的一位风险投资合伙人曾经支持过 Altman 的公司,但在发现自己跟市场上最大的竞争对手同处一张谈判桌时,他隐隐开始觉得哪里不对劲。

 

这位投资者回忆道,“我当时就想,‘这也太魔幻了’。”而且摆在桌面上的报价也相当反常规,受邀参加电话会议的每个人都收到一份高达 290 亿美元的投后估值,风投回报率上限为 3 倍,且条款内容不可协商。Altman 强调,这种融资结构是为了避免 OpenAI 受到不当影响,能够始终自由地为全人类谋求福祉。

 

这位合伙人坦言,“于是我觉得,‘那就再相信他一次。’Altman 总喜欢摆出正气凛然的样子,但我倒宁愿听听他的真实想法。”

 

实际上,这位职业投资家对这份回报上限不高、而且没有兜底保障的融资结构并不感兴趣,Altman 那股《创智赢家》节目式的宣传风格也让他颇有疑虑。但眼看着竞争对手们争先恐后填写着支票,连他在内,那帮曾经对 Altman 表示厌恶的资方最终也不得不低头妥协。

 

厌恶情绪终将爆发

 

以上内容,来自《商业内幕(Business Insider)》最近在采访中搜集到的素材。受访投资者们坐在咖啡厅和小酒馆中,对 OpenAI 和 Sam Altman 的迅速崛起展开了一轮压抑已久的强烈抨击。

 

另一位曾经接触过 Altman 并参与投资的风险投资家表示,“Altman 可以说是科技行业里最满嘴跑火车的家伙。我跟他进行过多次会面,他说的话让我感觉‘这怎么可能是真的’,只是他运气很好、一直没有穿帮。”

 

硅谷是一片变化无常之地,风投从业者们竞相争夺着最热门的交易机会。每当遭遇失败,他们可能会生气,并在私下里唱衰那帮曾拒绝他们提议的初创公司创始人。可如果初创公司获得了巨大成功,他们的态度也未必就好到哪里去。 

 

即使现实如此,Altman 也仍然是个特例。在此番硅谷调查走访期间,人们对 Altman 的不满日益明显。

 

随着 OpenAI 准备进行新一轮 1000 亿美元融资,特别是 AGI 快速推进计划的公布,风投们比以往任何时候都更想要给这位技术界的骄子泼点冷水。当然,大多数人都不愿在公开场合直接批评,接受采访时也普遍要求匿名。毕竟骂归骂,没有人愿意被淘汰出下一轮投资,哪怕 OpenAI 仍然“高冷”地选择了集体视频会议的形式。

 

“Altman 确实是位造势大师,人们会因为无法加入他所做的事情而感到焦虑。”一位现实中认识 Altman 的硅谷初创公司创始人兼天使投资人指出。

 

Sam“能在撒哈拉沙漠里把沙子卖出去”

 

有些了解 Altman 的人将他描述成一位传递梦想家,同时也位极具前瞻性但又深思熟虑的技术派管理者。他们认为 Altman 的目标是建立一个影响深远的 AI 帝国,业务范围涵盖核聚变、抗衰老等多个领域,真正成为颠覆人类工作与生活方式的飞跃式力量。

 

但也有人认为相较于推动人类进步,Altman 其实更擅长自我推销。所有受访者都承认 Altman 是位讲故事的高手,甚至能在撒哈拉沙漠里把沙子卖出去。而且尽管 Altman 围绕社会转型提出了广阔的愿景,但在硅谷里也不是每个人都愿意买账。

 

Databricks 公司 CEO Ali Ghodsi 对于 Altman 耗资万亿美元推动的 AI 发展计划就持怀疑态度,尤其不相信计划中提到的机器人将在许多富有经济价值的工作中超越人类。

 

Ghodsi 坦言,“他的观点总结来讲,就是我们将拥有超人一般的通用人工智能(AGI)。这相当于我们人类创造出了上帝,如果真是这样,那整个世界都将被彻底颠覆。反正我很难相信情况会朝这个方向发展。

 

许多人还认为 Altman 拥有一种“现实扭曲力场”,这个词最终是形容乔布斯的,即能够单纯通过性格力量将不可能的事物转化为现实。

 

Ghodsi 还补充道,“他还在构建自己的 Sam 平台,让 OpenAI 的各种子项目也能像上市公司那样疯狂吸取资金。”这位创始人同时也对“Altman 在 OpenAI 内部运营个人投资基金、分散了本应投入工作的精力”的行为提出了质疑。

 

“他绝对是个狂妄自大的家伙”

 

Sam Altman 的名号直到最近才家喻户晓,但关注科技行业的朋友应该对此早有耳闻,只是当时的 Altman 还没多大影响力,人们对他的评价也就一般般。

 

Altman 曾打造出正面对抗 Foursqure 的竞争产品 Loopt,并于 2012 年被拆分出售。根据《华盛顿邮报》的报道,两年后 Altman 被任命为传奇创业孵化器 Y Combinator 的负责人,但后来因谋私交易而遭到解雇。

 

《华盛顿邮报》报道称,YC 联合创始人 Paul Graham 当初从英国飞往旧金山,亲自解雇了他的门生、精心挑选的接班人 Altman。报道还提到,人们担心 Altman 将个人利益置于他所领导的公司之上,而且会经常通过与兄弟 Jack 共同管理的独立基金对 YC 公司进行个人投资。

 

Ghodsi 强调,“Altman 这个人的简历中有着各种各样的漏洞,但他的天赋就是让局面朝着有利于自己的方向发展。可现在的一切也太离谱了,他居然又成了一位 AI 专家。

 

前文中曾经参加 2023 年集体融资电话会议的风投合伙人则补充道,“他和他的兄弟一直被过度炒作”,这里指的是 Sam 和他的兄弟 Jack。“人们总是一听到‘奥特曼兄弟’的名号就乖乖掏钱,却没想过他们的身份已经造成了巨大的投资溢价。”

 

在采访当中,不少风险投资者表示 Altman 确实拥有某种特质。他善于推销自己的愿景,也能敏锐发现并激励人才。当然,如果没有这份技能和悟性,他无法经营起这家全球最具份量的 AI 初创企业。

 

但也有一部分投资者认为,他那种习惯性的自我神话和随时随地想要扮演“主角”的需求就是在破坏交易市场。

 

这位曾与 Altman 打过交道并参与过部分交易的风险投资家评论道,“他绝对是个狂妄自大的家伙。出于同样的原因,我也不信任马斯克,我就是不相信这种对自己的抱负如此明确的家伙。”

 

AI 领域的“亚历山大”

 

跟针对 Altman 自我膨胀状态同样尖锐的,还有关于他创业动机的批评声音。

 

在某些人看来,Altman 就是一位有几份可爱的江湖骗子,几乎就是 WeWork 前任 CEO Adam Nuemann 的翻版。其他人则认为 Altman 对权力和影响力有着极端的渴望,甚至觉得他很可能认定自己就是上帝派来世间的圣徒、解救人类这群迷途羔羊的使者

 

“他说这是他的使命,他将带领人类经历有史以来最伟大的革命。这种信念对他来说如同信仰般坚不可破。”参与投资的合伙人这样评价。

 

一些认识 Altman 的受访者指出,他的野心就是成为 AI 领域的“亚历山大大帝”。这位能征善战的君主以未尝一败的战绩建立起庞大的帝国。但随着他在 32 岁时因发烧而意外去世,他的帝国也随着战乱迅速崩溃解体。

 

至于 Altman 的新生帝国将迎来怎样的命运,恐怕只有时间能够给出答案。

 

原文链接:

https://www.businessinsider.com/sam-altman-hype-openai-silicon-valley-venture-capital-2024-3

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2024-03-27 14:232770

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