融资易、落地难,Waymo 自动驾驶盈利路漫漫

阅读数:1 2020 年 3 月 16 日 14:17

融资易、落地难,Waymo自动驾驶盈利路漫漫

Waymo,谷歌旗下自动驾驶公司,被称为“最有希望做成自动驾驶”的企业之一。一直以来 Waymo 都以强大的技术而为人熟知,前不久获得的 22 亿美元融资更是让这家初创公司备受瞩目。可是,到目前为止,能依靠自动驾驶相关业务实现真正盈利的公司少之又少,Waymo 也不例外,如何通过盈利来回报投资者?行业还需要认真思考一番。

Alphabet 旗下的自动驾驶汽车部门 Waymo 与 2016 年 12 月从 Google 分拆出来,最近筹集了 22.5 亿美元。是的,就是十亿美元的量级。这是一件大事,不仅仅是因为数量巨大。这是 Waymo 的第一轮外部投资,这说明了几件事情。

首先,Alphabet 的其他投资需要的资金超过了母公司愿意提供的资金(去年筹集了 10 亿美元);其次,Alphabet 显然是在 Waymo 身上下了双倍的“赌注”,而不是像 Nest Chronicle 那样将 Waymo 收归 Google 旗下。最重要的是,这轮谈判还意味着,世界领先的自动驾驶汽车公司还远远没有准备好大规模生产。

如果是这样的话,Waymo 应专注于商业化和销售,而不是筹集资金。我们已经知道 Waymo 正在采取缓慢而稳定的方法。该公司去年年底也提醒了我们这一点,这一轮融资只是进一步证实了这一点。

本文作者 2019 年 12 月 6 日曾在推特上发文称:预计明年 Waymo 将会开始增长,但速度会非常缓慢。“当我们想到 2020 年的 Waymo One 的时候,我们的主要重点将是负责任地向凤凰城越来越多的乘客提供无人驾驶服务,包括早期乘客项目(Early Rider Program)和公共服务。”

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去年,Apple 将自动驾驶汽车描述为“有史以来最雄心勃勃的机器学习项目”。这不仅仅是科技将在几年内解决的另一个问题。Waymo 在这方面已经摸索了十多年,但仍有很长的路要走。而这需要资金。

附带条件的资金

从风投公司筹集资金是一个最终的权衡。现在还不能赚钱吗?太好了,这里有一大笔现金可以让你坚持下去。不过,最终我们还是会希望能够收回我们的投资,甚至更多。

这一轮的投资者包括 Silver Lake、加拿大退休计划投资委员会(Canada Pension Plan Investment Board,CPPIB)、穆巴达拉投资公司(Mubadala Investment Company,阿布扎比主权财富基金)、汽车零部件供应商麦格纳国际(Magna International)、安德森霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)、汽车零售巨头 AutoNation 以及 Alphabet。

注意到什么奇怪的地方了吗?这一轮的投资者名单居然没有汽车制造商。这可能是因为汽车公司将 Waymo 视为竞争对手所致。通用汽车(GM)旗下有克鲁斯(Cruise),大众汽车(VW)和福特汽车(Ford)都在押注 Argo AI ,而特斯拉(Tesla)依靠 Autopilot 。在美国中国,许多公司的关系也比较松散,毕竟,涉足自动驾驶的初创公司的数量超过了汽车制造商。

如果 Waymo 取得了某种突破,实现了大规模的商业化,那么这种情况将会很快改变。届时,汽车制造商将会竭尽全力迅速迎头赶上,或者干脆向 Waymo 付费。

生财之道

但与此同时,Waymo 还没有想出如何在自动驾驶方面实现盈利。上面的视频是 Waymo 在宣布外部融资后发布的广告,它设想了一个拥有一些潜在收入来源的自动驾驶世界。Waymo One 可以让你召唤一辆无人驾驶的出租车带你去你想去的地方,这和叫 Uber 或 Lyft 网约车并没有什么两样。Waymo Via 可以召唤一辆无人驾驶卡车,为你运送包裹或为你的业务办理运输。

我之所以说“可能”,是因为这些都还没有形成规模化。去年 12 月份,Waymo 表示,在亚利桑那州凤凰城和周边都会区,每月有超过 1500 人使用该公司的网约车服务。这是唯一的操作。据报道,Waymo 的年成本接近 10 亿美元,而其出租车业务每年能产生“数十万美元”。这样的情况,投资者无法拿回他们的本钱。

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Waymo 还可以尝试直接出售其自动驾驶汽车。另一个选择就是出租。今年一月份,Waymo 的首席执行官 John Krafcik 介绍了一项收费服务,即将自动驾驶汽车作为你的个人车辆,然后将其租给别人,用于出租车服务。不过,这两个想法都没有达到广告的要求,这表明它们更不可能成为商业模式。

Alphabet 公司可以简单地将 Google 广告置于汽车中就完事了。如果你不开车,你的注意力可能会转移到其他地方。但没有人知道,这些广告是否会带来数十亿美元的收入。

从表面上看,Waymo 能够筹集到这么多资金,很让人兴奋。但是,如果你深入研究的话,你将会发现 Waymo 在 2020 年的业务状况,以及自动驾驶汽车的总体状况。

阅读原文:

https://venturebeat.com/2020/03/06/probeat-waymo-money-waymo-problems/

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