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“抛弃”硅谷

2020 年 12 月 31 日

“抛弃”硅谷

科技公司掀起逃离潮,硅谷魅力不再。


科技公司纷纷逃离硅谷


根据哥伦比亚广播公司(CBS)和美国有线电视新闻网(CNN)在旧金山的报道,埃隆·马斯克、慧与科技(HPE)、甲骨文等高科技企业从硅谷流向德克萨斯州的势头越来越猛。



甲骨文日前宣布,将把总部从加利福尼亚州迁到德克萨斯州,这并不让人感到意外。这家全球第二大软件公司于上世纪 70 年代末成立于硅谷,在过去两年里,由于高管们寻求削减成本,该公司已将 13.5 万名员工中的部分迁往奥斯汀。



慧与科技亦宣布,它将从硅谷转移,并将其总部从加利福尼亚州圣何塞迁至德克萨斯州的休斯敦。慧与科技是 2014 年由惠普拆分而来,而惠普是 1936 年创建于加利福尼亚州帕罗奥多的公司,至今有 84 年的历史。



一批高调的科技投资者和高管们也纷纷离开旧金山。马斯克就表示,他在今年早些时候出售了位于贝尔艾尔的房产,现在已经搬到了德克萨斯州。



企业总部、公司创始人和大牌风投的搬迁,指向了科技行业的企业散居地,也是一些人所说的湾区“科技大逃亡”。


在新冠肺炎疫情期间,人们无论如何都要在家工作,这是预料中的事。几家科技公司已经表示,即使新冠肺炎疫情结束,它们也会给员工长期居家工作的选择。


而且,硅谷的房地产价格不菲,加利福尼亚州的个人所得税率很高,而佛罗里达州和德克萨斯州却没有这样的情况。这两个州是美国仅有的七个不征收个人所得税的州中的两个。而加利福尼亚州,不仅要收个人所得税,且根据收入水平,税率会不断提高,最高的能达到 13.3%。此外,加利福尼亚州消费税的基本税率也相当高,达到 7.25%。


因此,在加利福尼亚州的公司可能会寻求成本更低的劳动力和更低的税收。但业内人士表示,旧金山湾区仍然是美国科技产业的创新中心,这一头衔并不会很快消失。在他们看来,长期被列为美国十大科技城市之一的奥斯汀,不一定是加利福尼亚州的竞争者,而是一个“殖民地”。


已离开旧金山的一些人抱怨城市和州政府管理不善。尽管他们具体指的是什么还不清楚,但加利福尼亚州已经实施了与新冠肺炎疫情相关的限制措施,一些技术人员,尤其是马斯克,对此持批评态度(尽管该行业的其他人采取了相反的策略)。与此相反,佛罗里达州和德克萨斯州的限制相对宽松一些。



据不完全统计,以下是今年刚刚宣布计划离开湾区前往德克萨斯州的一些科技巨头的情况:


  • 慧与科技:该公司在本月初宣布了将总部从圣何塞转移到德克萨斯州的计划。休斯敦已经是其最大的就业中心,该公司正在该市建设一个新的园区。

  • 甲骨文:甲骨文正将总部从加利福尼亚州的红木城迁至奥斯汀,不过它计划仍在加利福尼亚州保留一些部门或岗位。他们相信,这些举措为甲骨文的发展提供了最好的环境,也使员工在工作地点和工作方式上更加灵活。

  • 埃隆·马斯克:这位特斯拉首席执行官在《华尔街日报》(The Wall Street Journal)首席执行官理事会年度峰会上透露了他从加利福尼亚州搬到德克萨斯州的消息。他之前曾在推特上表示,他将把特斯拉总部迁到德克萨斯州,不过目前尚未实现,但该公司正在奥斯汀郊外建设一家大型工厂。

  • 8VC:LondonsDale 风投公司正将总部从硅谷迁至奥斯汀。LondonsDale 上月对 Austin American Statesman 杂志说,由于生活成本、人才和其他各种因素,以及文化等原因,美国各地有很多地方需要建设,而不仅仅是硅谷,这一点已经十分明显。

  • Drew Houston:据 Information 杂志上个月的报道,Dropbox 的首席执行官已经在奥斯汀购置了一套房子,并计划将它作为自己的永久住所。

  • FileTrail:这是一家原设在圣何塞的公司,为律师事务所开发记录管理软件,今年 4 月份搬到了奥斯汀。

  • DZS 公司:这家电信设备公司在 3 月份表示,将把总部从加利福尼亚州的奥克兰迁至德克萨斯州的普莱诺,并在该市新建一个“卓越工程中心”。

  • QuestionPro:这是一家在线调查软件公司,今年 1 月 它宣布从湾区迁至奥斯汀。


下面是一些最近搬到佛罗里达的人:


  • David Blumberg:据旧金山 Business Times 本月早些时候报道,早期风险投资公司 Blumberg capital 的创始人和管理合伙人离开了湾区前往迈阿密。据报道,Blumberg 在 Facebook 上表示:“我们当然希望并祈祷加利福尼亚州能够采取行动,纠正这种自食其力的灾难性政治局面,恢复往日的辉煌和生活质量,但是现在我们要用脚投票了。”

  • Keith Rabois:Rabois 是 Founders Fund 的普通合伙人,曾在 PayPal 和 LinkedIn 担任高管,他上个月告诉 Fortune 记者,他将离开湾区前往迈阿密。

  • Joe Oringer:据 South Florida Business Journal 报道,Shutterstock 的创始人兼执行主席,前纽约居民,去年 10 月在迈阿密海滩购买了一套价值 4200 万的豪宅。Oringer 随后成立了 Pareto Holdings,这是一家致力于孵化和投资迈阿密科技界初创企业的公司。


德克萨斯州,会是下一个硅谷吗?


德克萨斯州州长 Greg Abbott 表示:“虽然一些州正在以高税收和严苛的法规来驱逐企业,但由于德克萨斯州友好的商业环境、低税收和全美最好的劳动力,我们看到像甲骨文这样的企业纷纷迁往德克萨斯州。”


一家科技公司迁往德克萨斯州,尤其是奥斯汀,这并不算什么突破性的进展。这个科技中心绰号 “硅山”,已经成为了包括 AMD,戴尔和其他公司在内的业界领军企业的大本营。



根据奥斯汀商会(Austin Chamber of Commerce)的数据,截至 11 月,今年以来已有 39 家科技和其他行业的公司搬迁到奥斯汀。其中包括 Palantir 联合创始人 Joe Londonsdale 经营的风险投资公司 8VC。商会的记录显示,特斯拉还将在奥斯汀郊外建设一个 400 万平方英尺的工厂,预计将创造 5000 个工作岗位。


电子烟制造商 Juul Labs 虽然不是一家科技公司,但去年也将公司办公室从湾区搬到了奥斯汀。


奥斯汀商会主席兼首席执行官 Laura Huffman 表示,“我们把自己说成是人力资本”。她表示,该地区人口多样,受教育程度高,这也是企业寻求搬迁到那里的原因之一。


该市 47% 的就业人口拥有学士学位,这主要归功于该地区的 25 所学院和大学。


Huffman 说:“我也不会低估生活质量的重要性,这座城市有很多东西:它有不错的地方风味,优美的音乐场景,还是一座户外城市。这就是人们想去的地方。我认为 2020 年教会了我们所有人,当谈到我们所处的环境时,会有更多的选择。”


迈阿密市长 Francis Suarez 也抓住了这次机会,吸引更多的大公司进驻该地区。


本月早些时候,Peter Thiels Founders Fund 的负责人,Varda Space Industries 的联合创始人 Delian Asparouhov 在推特上写道:“好吧,伙计们,如果我们把硅谷搬到迈阿密?怎么样?”Suarez 迅速回应道:“有什么我可以帮忙的吗?”



“如果你有兴趣提高迈阿密作为国际科技 / 创业中心的声誉,让迈阿密成为未来之城,我们希望听到你的声音。”Suarez 在推特上说,“让我们一起努力,加强创新,促进创业。”



在抛弃硅谷前往对岸的问题上,至少有一位科技领袖走在了前面。Reddit 联合创始人 Alexis Ohanian 本月早些时候在推特上说,他几年前就从旧金山搬到了佛罗里达州(当时他的未婚妻、现在的妻子 Serena Williams 已经在那里住了好几年)。


“人们都很震惊,”Ohanian 说,“但你们怎么在南佛罗里达州开展业务呢?三年后,我的生意还不错……现在,每当又有一位硅谷高管离开迈阿密时,都会成为头条新闻。”



总部位于纽约的高盛据报也正在考虑将部分业务迁至迈阿密。


不同的声音


不过,也有人对此持不同看法。CityLab 联合创始人 Richard Florida 是多伦多大学经济分析与政策教授,他说:“几乎没有迹象表明,初创企业生态系统会从旧金山湾区大规模迁移出去。我想大多数人只是挥手而已。”


但,专家和决策者们承认,挑战已经迫在眉睫。尽管硅谷对其他州的“渗透”趋势并不会立即改变,但该地区留住商业巨头和培育新的初创企业的能力,将是其未来的关键。该地区最大的竞争者并非来自美国本土。


为了降低成本,科技公司纷纷在德克萨斯州建立前哨基地,帮助像奥斯汀这样的城市在过去 20 年里稳步发展他们的科技部门。奥斯汀的科技中心甚至被称为“硅山”,这是对大多数科技公司起步地点的肯定。


但即使是一些最容易辨认的名字,在这些“山丘”中拔地而起的办公室,也依然将湾区称为他们的家:Facebook、苹果、谷歌,甚至马斯克的特斯拉,都不太可能很快就将大部分业务从加利福尼亚州转移出去。


与其他任何州相比,湾区的初创企业数量仍然有很多,甚至在风险资本和投资方面让最接近的竞争对手黯然失色。这个由 9 个县组成的地区拥有 5350 亿美元的 GDP,居世界第 19 位。


经济智库 Milken Institute 今年将其评为“最佳表现城市”,盛赞其“富足的风险资本,以及创新和创业文化支持区域高附加值产业,包括正在扩张的科技和生物技术产业”。加利福尼亚州重新获得了顶级大都会的头衔。


此外,湾区也为新的快速成长企业创造了良好的环境, Fortune 杂志今年发布的 “快速成长企业名单”中,将近四分之一的公司都在加利福尼亚州成立。2018 年的创业数据显示,旧金山在两年时间内获得了 818 亿美元的投资。与之相比,奥斯汀在同一时期获得的投资是 36 亿美元。


加利福尼亚州州长 Gavin Newsom 的商业和经济发展办公室主任 Dee Dee Myers 说:“这仍然是世界上最具创新精神的经济体。我并不认为不需要尝试解决挑战,但人们总是说加利福尼亚州的时代已经过去了很长一段时间,这一说法从来都不正确。”


不过她也承认,这些科技公司离开是为了寻求更低的税收、更大的空间或更廉价的劳动力,但她认为,加利福尼亚州正是这些企业发展的起点。“他们在这里受益匪浅。”她说。


硅谷未来的挑战不在于德州


这并不意味着没有理由不担心。尽管加利福尼亚州仍吸引了将近一半的风险投资,但其份额正在下降。在科技行业上,德克萨斯州也许没有什么威胁,但竞争却从国外悄然而至。


彭博创新指数(Bloomberg Innovation Index)今年发布的年度报告将美国列为全球第九位,此前美国曾在 2013 年位居榜首。该指数考察了多种指标,包括高科技公司数量、制造业潜力以及研发支出等因素。


根据研究和倡导组织美国创业中心 2018 年的分析报告,旧金山和圣何塞在人均投资方面分别排名第一和第二。但同一份报告将推动全球经济增长的头把交椅授予了北京。


“如今,欧洲、中国、印度和其他地方强大的创业城市迅速崛起,对美国曾经的霸主地位提出了挑战。”该报告称,美国正在丧失吸引高技能人才的能力,而这些人才越来越多地留在自己的国家。美国在研发资金方面也没有跟上,在教育方面也落后于人,而这两方面对于一个强大的本土初创企业来说至关重要。


如果美国(尤其是旧金山)的创新经济开始放缓,这可能会给加利福尼亚州带来严重挑战,而且随着甲骨文等公司将业务转移到成本更低的地区,这一问题也会变得更为严峻。


不仅仅是企业在迁徙,今年居民也纷纷逃离硅谷。


加利福尼亚州面临着新冠肺炎疫情中艰难的财政复苏,加深了其本已具有破坏性的种族和财政差距,官员们将不得不在公平的经济复苏和培育有竞争力的商业环境之间取得平衡。


Duggan 称这一问题是一场“完美的因素风暴”,他说,新的远程工作机会、该州不断上涨的生活成本,以及特朗普政府 2017 年税收计划导致该州本已很高的收入税大幅飙升,这些都可能会迫使更多的企业领袖离开。这些问题可能会使加利福尼亚州更难继续扮演科技中心的角色。


他补充说:“对于一个人来说,阐明一种愿景显得尤为重要。我没有看到加利福尼亚州政府的战略愿景规划—我认为这会让我们付出代价。”


Newsom 经济顾问 Myers 也认为,加利福尼亚州正面临着巨大的挑战,尤其是在平衡公平的经济复苏与培育有竞争力的商业环境方面。“你必须同时做两件事”,她说,“我们一直实行的是真正的累进税制,这种税制存在固有的挑战。” 但是,她对加利福尼亚州的财政前景充满信心,“这些是很难解决的问题,但我们必须解决这些问题。”


参考文章:


https://sanfrancisco.cbslocal.com/2020/12/14/covid-exodus-silicon-valley-texit/


https://www.theguardian.com/technology/2020/dec/20/texas-silicon-valley-austin-tech-workers


2020 年 12 月 31 日 18:501317
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刘燕 InfoQ记者

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国内则是逃离北上广
2021 年 01 月 01 日 15:29
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