企业需要的中台是什么?答案是:指挥官体系

阅读数:3 2020 年 3 月 16 日 20:23

企业需要的中台是什么?答案是:指挥官体系

什么是中台?

中台是企业的作战指挥体系,中台是企业的“指挥官体系”。
中台是怎么热起来的,是企业在遇到大环境变差、竞争激烈并且希望有新技术帮助自己赢得市场的背景下提出的。大家看到很多文章都说我们现在处在一个 VUCA 时代,VUCA 是指组织将处于 " 不稳定 "(Volatile)、“不确定”(Uncertain)、“复杂”(Complex)、和 " 模糊 "(Ambiguous) 状态之中。

而 VUCA 的概念最早就是美军在 20 世纪 90 年代,引用来描述冷战结束后的越发不稳定的、不确定的、复杂、模棱两可和多边的世界。在 2001 年 9 月 11 日恐怖袭击发生之后,这一概念和首字母缩写才真正被确定。随后,“VUCA”被战略性商业领袖用来描述已成为“新常态”的、混乱的和快速变化的商业环境。

基于中台概念提出时面对的的 VUCA 环境, 首先我这里要把从技术、架构的角度定义的中台要彻底排除出去。 为什么要这样? 取决于你用中台干什么: 是要一个架构?技术?还是要企业的成功? 我的回答很明确: 是助力企业的成功,就是在 VUCA 时代赢得市场。

在中国,从架构技术落实中台的第一个公司是苏宁。当年苏宁建设中台的出发点是解决后端的 SAP、前端的 WCS 性能差,不能很好支持业务快速发展的问题,目标明确。在这个目的驱动下,将功能从 SAP、WCS 中解耦出来,同时在建设过程中考虑了融合线上线下的架构、服务的重用。

苏宁从 12 年开始启动中台建设,13 年上半年就初步建设完成,这一过程投入巨大。中国有这种决心的企业并不多,或者有这决心也没有这资金实力。这个建设成功的中台有什么作用呢?举一个例子:在 2015 年阿里苏宁相互入股,苏宁中台系统接入天猫的过程只用了 7 个工作日。 当时苏宁中台研发中心的小伙伴们连续工作 7 天,就完成了对接天猫的工作。

从这里可以看出中台在架构、技术方面的价值。大家如果感兴趣,可以参考我在 16 年在 QCon 分享的文章: 传统企业如何转型互联网?苏宁六年技术架构的演进总结

所以中台要建设成为一个面向市场竞争,连接、协同企业内部能力的作战指挥体系,也就是指挥官体系,从而帮助企业快速响应市场变化,赢得市场。大家如果关心,可以了解一下美军的 C4ISR 系统

指挥官体系的核心能力包含两点:

  • 由用户体验驱动内部运营管理不断完善;
  • 由数据驱动内部运营管理不断完善。

在这种指挥官体系的管理下,企业会越来越体现出这两个特点:协同、进化。

企业需要的中台是什么?答案是:指挥官体系
在明确定义了中台是什么之后,我们进入下一个问题。

中台是否适合自己,如何决策?

首先中台是用来开源的,不是用来节流的,所有出于省钱目的的需求都不应该建设中台。对比美军的 C4ISR 系统,它的目的是打赢战争,不是节省成本。以开源为目的,我的观点是:企业到了一定规模,还是要投资未来、建设中台的,但不需要一上来就从架构视角去整合服务。而且,对于大多数公司来说,是一定不能这样,因为这不是建设中台的根本目的。

我们常听到的一些关键词:消除烟囱、架构解耦、统一中台、服务重用, 只是从架构师、技术人员的视角出发的,与赢得市场没有直接关系。例如下面这张图,画的是从架构师的视角看到的中台。从架构角度讲没有错,但是不能达到我们建设中台的根本目的。

Q: 中台建设要消除烟囱吗?
A:不一定。中台建设的目的是从业务视角出发,建设能够快速响应市场的指挥官体系。如果从架构视角出发的消除烟囱和上面的目标匹配, 就可以做;如果不匹配,就不需要做。

Q:中台能完全交给乙方做吗?
A: 不能。你听说过雇佣军主导一个帝国战役的吗?中台建设注定是甲方主导的。甲方自己没有想清楚,千万别启动,否则就是劳民伤财。具体的平台和工具可以交给乙方公司做,前提是适合自己的公司。美军也没有什么都自己建设,照样全世界打胜仗。

建设节奏

建设的节奏是至关重要的决策,节奏对了中台就是助力企业发展、让企业上一个台阶的平台;不对,就是把企业拉下水的大坑。

上面提到了,中台是企业的指挥官体系,这是一个由用户体验和数据来驱动内部运营管理不断完善的体系,所以具体建设节奏应该从这里入手。

首先要搭建一套关注用户体验的数据体系,这非常重要。如果管理者看不到企业经营管理活动各个环节用户的体验数据,何谈指挥决策?有了这些数据,内部管理才能升级为不仅仅管控,还能实时指导经营决策,基于用户体验数据驱动内部管理持续完善。

然后, 在单个业务单元(事业部)内,由用户体验数据驱动内部经营体系更完善,让协同更顺畅,这是建设事业部级别的指挥官体系。这可以类比军队里一个军种(比如陆军)的作战指挥体系更完善了。

最后,如果企业已经升级到下一个阶段,开始建设企业级别的指挥官体系。就如同美军现在的水平,拥有能够支持多军种实时协同作战的 C4ISR 体系。在这个阶段,可以并行考虑企业级别的架构解耦、服务重用。不过千万不要本末倒置了,完全奔着架构优化去做了,最后一定是一地鸡毛。

还要提醒一点:一定要找到中台建设的金主。要算清楚财务账:投入多少?回报多少?回报周期多长?企业级别的中台建设投入一定不会小,不要有花小钱办大事的不切实际的想法。 更好的方式是整体规划、长期投入、 从小处着手,看清楚产出价值的时候坚决大手笔投入。

从业务发展的视角看:天下无“中台”,只有“指挥官体系”; 从架构技术的视角看:架构解耦、服务重用,要大谈中台。希望这篇文章能够帮助大家在面对具体的问题时分清这两个视角, 选择正确的视角解决问题。用架构技术视角建设专业的技术平台支持指挥官体系;用业务视角建设“指挥官体系”,帮助企业快速响应市场变化,在激烈的市场竞争中胜出!

本文转载自成哥的世界公众号。

原文链接: https://mp.weixin.qq.com/s/VsvB0fsJ--KKKMg8LZySzw

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