定了!ARM最终归了英伟达,400亿美元

2020 年 9 月 14 日

定了!ARM最终归了英伟达,400亿美元

围绕 ARM 的一系列收购意向的讨论终于可以暂停了,最终这家芯片大厂归了英伟达,这也被誉为芯片史上最大一次收购案。

英伟达 400 亿美元收购 ARM

软银的 ARM 出售给英伟达的交易即将达成。

美国当地时间 9 月 13 日,英伟达发布声明表示将斥资 400 亿美元收购 ARM。这将是芯片行业有史以来最大收购。根据协议,英伟达将为这家总部位于英国的芯片公司支付价值 215 亿美元的英伟达股票,以及 120 亿美元现金,其中包括签约时即刻支付的 20 亿美元。

两公司在一份联合声明中表示,软银还可能获得额外的 50 亿美元现金或股票,如果 ARM 未来的业绩表现达到特定目标。 还有价值 15 亿美元的英伟达股票将向 ARM 员工支付。

交易完成后,软银预计将保留 ARM 不到 10% 的股份。此项交易尚须获得中国、美国、欧盟和英国的批准,预计监管审批可能需要长达一年半的时间。

英伟达表示,这家英国公司将“在保持全球客户中立的同时,继续运营其开放许可模式,而这正是其成功的基础。”英伟达表示,将在 ARM 授权的产品中添加其技术。

此前有报道称,软银在探索通过私有交易或公开上市的方式出售其在 ARM 的部分或全部股份,今年 7 月,有消息传出 NVIDIA 正与软银接洽考虑收购 ARM 一事,收购 ARM 至少需要 300 亿美元的资金。

这场谈判持续了数月,终于尘埃落定。如今看来,当初软银的另一条道路—上市没有被选择。

此前,ARM 的联合创始人赫尔曼·豪瑟(Hermann Hauser)还曾在接受英国广播公司的采访时,明确表示反对英伟达收购 ARM,他认为这一交易最终不会获得通过。可惜,一切并未如他所愿。

知情人士当时表示,软银此前持有英伟达的部分股份,在 2017 年悄悄积累了价值 40 亿美元的股份。但软银在 2019 年初表示,愿景基金已经出售了所持的所有英伟达股份。

根据此前的报道,软银还与苹果进行了接洽,评估其对收购 ARM 的兴趣。两家公司进行了初步讨论,但苹果不打算提出收购。这是因为 ARM 的授权运营与苹果的软硬件商业模式不太匹配。监管机构可能也担心苹果拥有为如此多竞争对手产品提供关键授权的公司。

英伟达 CEO 黄仁勋表示,他喜欢 ARM 的商业模式,并希望扩大其广泛的客户基础。至于有人担心这笔交易会破坏 ARM 与苹果等客户的关系,黄仁勋表示,英伟达为此次收购花费了大量资金,没有动机做任何会导致客户背离的事情。

英伟达表示,将保留ARM 在英国的总部,并将在那里投资一个新的设施,以推动人工智能研究、教育客户,并为机器人和自动化实验提供一个场所。黄仁勋表示,这一承诺表明,此次收购将加强而不是削弱英国的科技实力。

软银的退场…

近几年,软银一直在出售部分宝贵资产,其中包括所拥有的阿里巴巴股份和无线运营商T-Mobile 美国公司的大部分股份,旨在缓冲现金储备,帮助抵御负面经济影响。维权投资公司埃利奥特管理公司(Elliott Management Corp.) 也在对软银施加压力,呼吁该公司通过回购股票和改变公司治理来提升股东价值。

当软银收购ARM 时,两家公司宣布将大举招聘员工并加大芯片设计力度,迅速扩大ARM 的影响力。ARM 首席执行官西蒙·塞加斯(Simon Segars) 说,该计划是优先考虑扩张和投资,然后控制成本,为重返公开市场做准备。

任何试图收购ARM 的客户都将引发监管审查,其他使用Arm 技术的公司可能会反对这项交易,并要求所有者保证所有公司能够继续平等使用ARM 的指令集。这种情况恰恰促成处于中立地位的软银于2016 年收购了ARM。

2016 年,软银成立了“愿景基金”,致力于在全球范围内投资有发展前景的初创公司,Arm、Uber、滴滴出行、今日头条、WeWork、Cruise 等超 70 家世界知名公司都或多或少得到过愿景基金的支持。

可惜,随后的软银因为投资不利而逐渐走入被动。

2018 年 1 月,Uber 股东以折扣价 80 亿美元 (约合人民币 510 亿元) 出售给由软银集团牵头的一众投资者,而后者成为优步最大的股东。就在两个月后,Uber 无人驾驶车辆在路测时发生了一次严重车祸,导致一名行人死亡。虽然最后这一事件被认为是安全员失误导致的事故,但是仍然让外界对这项技术产生了不小的质疑,Uber 也因此不得不停止在自动驾驶技术上的研发。

可技术是不会等待的。在 Uber 自动驾驶技术停滞的一段时间里,竞争对手 Waymo 等公司迎头赶上,甚至引领了全球自动驾驶技术的发展。等到 Uber 终于允许重启路测的时候,这家公司在技术上的领先优势已经不再。

虽然历经艰辛的 Uber 最终得以上市,但是其市场表现实在是有些糟糕,2019 年的亏损更是高达 85 亿美元。Uber 也只能在全球范围内裁员求生存,AI 前线曾报道,在上市仅 5 个月的时间里,Uber 已密集启动了三轮大规模裁员并累计裁掉近 1200 人,2020 年4 月更是宣布未来将裁掉约5400 名员工

这一系列操作下来,作为Uber 大股东的软银已经是焦头烂额,可是WeWork 那边也是容不得半点喘息。

自2017 年以来,软银对来自美国的这家共享工作空间供应商累计投资已超过106 亿美元,软银曾将其视为下一个阿里巴巴,WeWork 也一度被称作“硅谷神话”。

随着2019 年WeWork 的IPO 失败,这家公司的更多问题也暴露了出来:管理混乱、数据作假等等让投资人不断失望;2019 年下半年开始,WeWork 开始大量裁员,股价也从2019 年初的470 亿美元跌落至不到80 亿美元。

即使软银后续提供了不少资金支持,也没能挽回WeWork 的颓势,这家公司又成为了软银的一次“黑历史”,就连孙正义本人也表示,对WeWork 等初创公司的投资业绩感到“羞愧”。

2020 年 3 月,软银表示将出售阿里巴巴等优质股份以获得资金;6 月,孙正义宣布退出阿里巴巴的董事会。

总之,软银最近一两年的状况实在是有些困难,如果选择在这个时候出售 ARM,似乎也在情理之中,毕竟可以缓解很大一部分经济压力。

是否影响中国用户的授权?

众所周知,国际芯片设计巨头 ARM 在中国的合资公司安谋科技(中国)有限公司(简称安谋中国 ,也称 Arm 中国)正陷入换帅风波。

两个月前的 6 月 4 日,安谋中国董事会内以 7:1 的投票比例通过了一项决议——罢免吴雄昂董事长兼 CEO 的职务。

延展阅读:《Arm 中国的内斗与失控》

但两个月过去,吴雄昂仍然是合资公司的法定代表人,并在公司任职 CEO。他拒绝执行上述决议,否认自己被解雇的事实,以及质疑董事会会议的合法性。

据 InfoQ 了解,尽管吴雄昂一方不认同罢免决议,但大股东 ARM 方面仍坚定认为该决议合法且有效。

不知不觉间,由吴雄昂控制的安谋中国,似乎正与大股东ARM 和中方投资代表厚朴投资形成两个对立阵营,僵持不下。双方一来一回的声明,也让事情在敏感的局势下变得更加复杂。

对国内用户而言,主要担心ARM 被英伟达收购后会影响未来的授权,毕竟英伟达是一家美国企业,在当前的中美关系之下,这种担心是必要的,目前看来,英伟达的态度似乎比较友好。

参考链接:

https://nvidianews.nvidia.com/news/nvidia-to-acquire-arm-for-40-billion-creating-worlds-premier-computing-company-for-the-age-of-ai

2020 年 9 月 14 日 08:46 2592
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赵钰莹 InfoQ高级编辑

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评论 5 条评论

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还需要中国政府的批准?!
2020 年 09 月 21 日 08:40
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英伟达态度友好没用,关键是美国政府。商业上有钱赚大家态度都友好
2020 年 09 月 14 日 18:05
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美国就是舒服,利用自己的霸权,到处抢占高薪产业
2020 年 09 月 14 日 18:04
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这事能成漂亮国政府就得吃土
2020 年 09 月 14 日 09:53
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2020 年 09 月 14 日 09:51
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