原苹果 Siri 负责人跳槽微软主管 AI 团队,巨头间 AI 竞赛加剧

阅读数:12386 2019 年 8 月 20 日 18:42

原苹果Siri负责人跳槽微软主管AI团队,巨头间AI竞赛加剧

为苹果效力 7 年的前 Siri 首席执行官 Stasior 的去向终于落定,他将担任微软的技术副总裁,负责领导其人工智能小组。早在 5 月份,曾有报道指出,Stasior 被苹果撤职。至于离开背后的原因,有爆料称系内斗缠绕,也有观点认为,是苹果人工智能战略亟需调整所致。

近年来,科技巨头间围绕人工智能的“军备竞赛”打的异常火热,为了在竞争中取得领先优势,他们之间关于顶级 AI 人才的“争夺战”也持续升级,Stasior 从苹果跳槽到微软,只是这场 AI 竞赛中的冰山一角。

前 Siri 首席执行官或因内斗离开

The Information 报道,原 Siri 的首席执行官 Bill Stasior 目前已经在微软担任新职务,Stasior 将担任微软的技术副总裁,向首席技术官 Kevin Scott 汇报。微软发言人对外表示,Stasior 将帮助整合公司的技术战略。从本月开始,Stasior 还将领导微软的人工智能小组,微软在为其人工智能业务做更多的战略布局和人才储备。

在加入微软之前,Stasior 在苹果公司呆了 7 年,他自 2012 年(Siri 推出 1 年后)加入苹果后一直负责带领 Siri 团队。Stasior 将 Siri 团队从早期的 70 人工程团队发展成为一个拥有 1100 名员工的团队,其中包括苹果收购和整合的 10 家小型科技公司团队。Stasior 曾因为 Siri 和苹果带来“现代机器学习”而广受赞誉。

2018 年 12 月,Stasior 辞去了 Siri 的首席执行官,但仍留在公司。直到今年 5 月,Stasior 正式从苹果公司离开,并成为 Avellino 实验室的执行顾问,该实验室主要研究基因诊断和数据,Stasior 目前仍在为该公司担任执行顾问。

更早之前,从 2003 年到 2012 年,Stasior 担任亚马逊搜索副总裁兼亚马逊硅谷子公司 A9.com 的首席执行官,该团队负责提供亚马逊使用的核心搜索、广告、个性化和图像识别服务;在此之前,他参与了亚马逊和 AltaVista 的搜索和导航工作。Stasior 系麻省理工学院计算机科学专业博士,其职业生涯的大部分时间里都致力于搜索技术。

5 月份的一份报道中曾指出,Stasior 被苹果撤职,不再负责苹果的虚拟助理团队,此番人事变动的原因主要是因苹果公司全面战略转变,苹果目标向长期研究倾斜,而不再关注增量式更新。

苹果前员工则透漏了 Stasior 离开背后的另外一些原因,Siri 部门正在受到内斗的困扰,一方面,产品的关注焦点在从数字语音助理向以搜索为中心的工具转变,另一方面,苹果公司内部对 Stasior 带领的 Siri 集团的监督一直反复无常,这导致 Stasior 的有效领导困难。

Gianandrea 加入苹果后的战略调整和重组也被认为是 Stasior 离职的重要原因,据悉,Stasior 被撤职的决定就是 Gianandrea 作出的。2018 年 4 月,苹果从谷歌挖来了著名高管 John Giannandrea 来领导人工智能战略,Gianandrea 也逐渐在 Siri 部门担任更多实际职务。同年 12 月,Gianandrea 晋升为苹果高级副总裁,直接向库克汇报,并开始负责苹果所有的机器学习和人工智能项目,包括 CoreML 和 Siri。有评论称,这次人事变动直接导致了 Stasior 放弃了在 Siri 团队的领导职务和日常工作。

Gianandrea 加入后,苹果公司有不少高管离职,包括 Siri 联合创始人 Tom Gruber、搜索主管 Vipul Ved Prakash 等。Stasior 是 Gianandrea 战略重组下的最新一个离开的苹果高管。

Stasior 的离开在某种程度上也反映了苹果在人工智能战略布局上的“短板”,目前 Siri 在复杂性和应用广度远远落后于 Google 智能助理和亚马逊的 Alexa,亚马逊和谷歌已经将其语音助手运用到智能家居场景上,并在消费者 AI 市场形成了领导地位,苹果推出的智能音箱产品因为 Siri 功能相对有限,并没有掀起什么浪花。Gianandrea 的加入也表明,苹果迫切希望在人工智能领域取得一些突破和进展,而 Siri 的功能也需要改造和升级。

Stasior 不会负责 Cortana

鉴于 Stasior 过往的背景,有人猜测,他是否会负责微软的语音助理产品 Cortana,如此一来,这很可能意味着,Cortana 或将得到重新重视,这款被认为是微软“失败”的语音助理也会迎来新的起色。

海外的语音助手市场一直是四强争霸:谷歌 Assistant、亚马逊 Alexa、苹果的 Siri、微软的 Cortana,但与其他三家相比,Cortana 的存在感有点低,它的发展一直以来也是落后于其他三家竞争对手。

今年 1 月,微软对 Cortana 进行了重新定位,并宣布了新的转型策略,微软首席执行官 Satya Nadella 表示,微软不再把 Cortana 当成是亚马逊 Alexa 或谷歌 Assistant 的竞争对手,而是将其定位成这两个产品的互补产品。他希望 Cortana 成为使用 Alexa 的人可以调用的技能,而不是与智能音箱竞争。

现在,虽没有更多迹象表明 Stasior 具体的业务职责,但 The Information 的报道指出,Stasior 将不会在 Cortana 助手(部门) 工作。早在去年,微软将 Cortana 从其 AI 部门转移到了体验和设备团队,由此看,Stasior 在以后的工作中应该不会和 Cortana 将产生较多交集。

科技巨头间人工智能竞赛

随着人工智能成为科技巨头间新的“军备竞赛”的主题,关于顶级 AI 人才的“争夺战”也打得也异常激烈,Stasior 从苹果跳槽到微软,只是这场 AI 竞赛中的冰山一角,这也从侧面反映出了科技巨头们对于 AI 人才的强烈渴求。据悉,Stasior 在微软的新角色将继续强调大型科技公司高级 AI 工程师的重组(战略)。

近年来,微软、苹果、亚马逊等主流的科技公司均加大了对人工智能的关注度。2016 年,微软在重组建立了人工智能和研究工程小组,在随后的该年度报告中,微软将 AI 列入公司最高优先级列表中。

2018 年,在微软新一轮重大结构重组后,新成立了 2 个部门,其中之一便是云计算和人工智能平台,人工智能成为微软寄予厚望的增长引擎,微软首席执行官 Satya Nadella 将人工智能作为公司战略的重要组成部分。

自此后,微软加大了在人工智能领域的投资和收购,一路开启“买买买”的策略,相继将 GitHub、美国游戏公司 Undead Labs、教育 AI 公司 Flipgrid、AI 初创公司 Bonsai 收入囊中。

相比之下,苹果对于人工智能有一些后知后觉,也相对沉默,到目前为止,除了 Siri,似乎并没有什么拿得出手的产品。不过,近年来,苹果在逐步加大在人工智能领域的布局,在人才方面,去年,苹果挖走了谷歌人工智能领域教父级的专家伊恩·顾飞龙,担任其机器学习项目的负责人。为了在竞赛中实现弯道超车,苹果的收购节奏也是快如“买菜”,在过去一年里,苹果完成了对 TextureShazam、Dialog、Turi 等 AI 公司的收购,这些收购其中一个关键目的就在于对人才的招徕。

谷歌的 AI 战略十分高调,在首席执行官 Sundar Pichai 的带领下,2016 年,谷歌将公司的发展战略从过去的“移动为先” 调整为“AI 为先”,希望由谷歌大脑统领超前技术研究,并将 AI 应用扩展到所有产品和服务,目前机器学习等 AI 技术已经在 Google assistant、Google translate 等各类产品上运用成熟。在收购方面,2014 年,谷歌收购了 DeepMind,同年,收购了深度学习公司,Dark Blue Labs,2016 年,谷歌收购了图像识别技术公司 Moodstocks。

参考链接:

https://www.theinformation.com/articles/apples-former-siri-boss-joins-microsoft-ai-group?shared=523a0b0edb219f9e

https://appleinsider.com/articles/19/08/19/ex-apple-siri-chief-bill-stasior-now-a-microsoft-vice-president-of-technology

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siri太难用了,留给苹果的时间不多了
2019 年 08 月 21 日 10:54
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