VR 市场陷困局,5G 或将成为“救世主”?

阅读数:2797 2019 年 8 月 7 日

近日,外国媒体曝光小米公司与 Facebook 合作的 VR 项目陷入困境,小米方面甚至已经解散了整个 VR 研发团队。当天下午,小米公司回应称该消息不实,其 VR 产品仍然在官方商城售卖。

小米 VR 团队解散?官方回应:不实消息

近日,VR 爱好者 Antony Vitillo 在自己的博客 The Ghost Howls 上透露:小米公司极有可能已经放弃了 VR 眼镜的研究项目,研发团队或已解散。当天下午,小米公司正式回应此消息不实。

在原博客文章的开头,作者也说明自己是得到了一些传闻,因为小米方面(当时)既没有承认也没有否认这一消息,但是他仍然就此事进行了一些分析,谈了谈该事件可能会造成的影响。

该作者在青岛参加某活动时,从一位知情人士处得到消息:小米 VR 在中国市场的销售情况似乎不太令人满意,小米主打低售价的销售策略,但 VR 研发本身又需要较高的成本,薄利多销的法子似乎在 VR 产品上行不通。据这位作者分析,销量不太好的原因可能是因为缺少丰富的 VR 应用,导致用户的保留率低,当然这也只是一种猜测。

另外,尽管 Oculus Go 也算不上太成功的产品,但是有消息称 Oculus Go 可能会把 Oculus Quest 游戏系统集成到下一代产品中,这可能会对二代产品的销量有些积极的影响。如果小米方面放弃了 VR 的研究,那么作为合作者的 Facebook 也会受到一定的影响,小米 VR 和 Oculus Go 可能都不会有后续产品。

就算 Facebook 单方面扛起了研发的大旗,在这位作者看来,即使是推出了二代产品,三代可能也不会有了。

VR 困局:售价高、应用少,用户望而却步

虽然小米官方已经对传闻进行了辟谣,但是原作者分析的一些问题却是行业目前面临的主要困局。

2014 年,Facebook 收购了 VR 初创企业 OculusVR,并将 VR 称为“转折性的创新技术”,彼时 OculusVR 创始人之一的 Palmer Freeman Luckey 还登上了时代周刊封面:

一时间,全球的投资者都开始疯狂入局。知名科技公司如微软、谷歌、Facebook、苹果都组建了自己的 VR 团队,索尼、三星等亚洲科技大厂也都开始加大力度进行研发;国内市场更是一片“欣欣向荣”:乐视、暴风、爱奇艺、小米等等来自各个领域的互联网公司也都纷纷加入,他们十分笃定:VR 就是下一个科技风口。

只是没有人想到,这次的风吹的实在有些短。

2015 年,仅中国的 VR 投资规模就从 2.7 亿元疯涨到了 24 亿元;2016 年,中国 VR 行业投资金额达到约 25.2 亿元。但是从 2016 年下半年开始,国内 VR 投资市场开始出现小幅缩减的情况;到了 2017 年,中国 VR 市场投资金额骤减至不到 14 亿元。

还没有享受到风口吹带来的暖意,VR 就直接迎来了“寒冬”。

因为缺乏资本关注,国内一众互联网公司纷纷败下阵来,不少公司的 VR 业务要么被整个砍掉,要么被低价出售,研发团队大都就地解散;国际市场行情也是一片萧瑟,虽然技术大厂在风口时期收购了各种 VR 初创公司,但很多收购到最后都变成了“哑炮”,就连一直以来以科技创新而闻名的苹果也被曝出 AR/VR 项目夭折,项目领队已经离职…

不过,在这场降温大潮中,有一部分人凭借着自身优势成功活了下来,不仅如此,它还垄断了大部分的 VR 市场。

VR 自诞生起,人们给它的定位就是一款娱乐工具,不少厂商也是依靠游戏和影视来吸引用户的,甚至还有一些配合智能手机使用的简易 VR,虽然全球 VR 市场暂时降温,但是以索尼凭借着 VR 游戏成为了这一领域的最大赢家。

于是,当人们提起 VR 的时候,第一反应就是可以用来玩儿游戏,而索尼也将自己在游戏领域的积累发挥到了极致,接连推出的 VR 游戏让发烧友们哪怕是“剁手”也要买一台 VR 来玩玩看,而 2018 年的科幻电影《头号玩家》更是给索尼添了一把火。

那么问题又来了:难道除了游戏,VR 就没有别的用途了吗?

当然不。

微软于 2016 年推出 HoloLens 头戴式显示器,并于 2018 年推出 HoloLens 2. 这套设备配有深度感应摄像头和光学投影系统,可将全息图像直接照射到用户的眼睛中,能够帮助用户在建筑、装修、设计等等方面提供辅助。

但是,超过 3000 美元的售价让不少个人用户望而却步,同时因为缺少开发者,所以 HoloLens 很少有内置应用以外的软件供企业参考,企业看不到它的可用性,也就更不可能投入使用。

应用少、价格高、佩戴不方便…各种问题缠绕在一起,导致越来越多的用户放弃了选择 VR,大部分人都只愿意在商场里简单体验一下就好。

VR 市场的关注度逐渐走低,有不少投资者、厂商都在寻找破局之道。幸运的是,一项新兴技术的出现,或许可以挽救 VR 市场的颓势。

VR 行业报告:5G 或许能带来新的希望

同样在北京时间 8 月 6 日,分析公司 Strategy Analytics 发布了 2018 年 VR 产品市场的研究报告。报告显示:行业首次出现整体收入下降的情况。不过,营收下降仅限于廉价 VR 领域,谷歌配合智能手机使用的廉价硬纸板 VR 产品 Cardboard,以及谷歌的 Daydream VR 平台正在失去吸引力。

谷歌 Cardboard

根据 VR 头盔平台共享数据的追踪,索尼、Facebook 和 HTC 是营收最大的赢家:

2018 年,VR 硬件收入从 2017 年的 19 亿美元小幅下滑至 18 亿美元。出货量下降的幅度要大得多,从 2017 年的 3100 万台下降到 2018 年的 1500 万台,降幅超过 50%。推动这些变化的是谷歌 Cardboard、谷歌 Daydream 和三星 Gear VR 等低成本 VR 产品市场的蒸发。

Strategy Analytics 公司 VAR(虚拟和增强现实) 研究项目的执行董事 David MacQueen 指出了下降的原因:

各大品牌和营销机构已将预算从虚拟现实转向 Snapchat 等新型 AR 服务,因此《纽约时报》和麦当劳等品牌赠送廉价 VR 设备的活动已停止。三星和其他厂商已基本停止将 VR 产品与智能手机销售捆绑销售。

Strategy Analytics 的研究同时还表明:尝试过 VR 的消费者确实很享受这种体验,所以他们正在用更好的设备寻求更高质量的体验。这些简单、廉价的设备帮助市场推动了需求,但它们的价值也到此为止了。这一点尤其反映在谷歌的市场份额上,他们的廉价版 VR 市场占有率从 2017 年领先的 21% 下降到 2018 年的 11%。

另外,2018 年和 2019 年 VR 领域的真正赢家来自价格更高、质量更高的 VR 厂商,主要是那些与 PC 或主机相连的市场。索尼 (Sony) 的 PSVR 设备销售保持良好,同时,PS 5 游戏主机将支持该设备的消息将有助于提升索尼作为领先硬件供应商的地位,消除人们对下一代游戏机兼容性问题的担忧。HTC 和 Facebook 继续瓜分 PC+VR 市场,该市场正在从消费者向企业市场扩张,主要围绕设计、培训和教育用例展开。这些领域将有助于推动 VR 在 2019 年及以后的增长。

Strategy Analytics 副总裁 David Kerr 表示:“这些数据反映出 VR 市场经历了动荡的一年,市场正在转型。随着全球多家运营商将 VR 视为展示 5G 网络潜力的用例之一,VR 作为 5G 的营销工具可能颇具挑战性。在 VR 和 5G 领域,谁能把握正确进入市场的策略,谁就有可能成为赢家。”

参考链接:

https://venturebeat.com/2019/08/05/xiaomi-reportedly-disbands-mi-vr-team-but-facebook-is-still-backing-oculus-go/

https://skarredghost.com/2019/08/05/xiaomi-lay-offs-mi-vr-oculus-go/

https://news.strategyanalytics.com/press-release/media-services/strategy-analytics-sony-captures-third-vr-hardware-revenues-market

收藏

评论

微博

发表评论

注册/登录 InfoQ 发表评论