Dropbox 通过自建基础技术设施在两年内省了差不多 7500 万美元

  • TOM KRAZIT
  • 张健欣

2018 年 4 月 10 日

话题:语言 & 开发架构

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一个传统的数据中心(来源:维基百科)

近年来,云计算的发展如火如荼。企业将数据中心迁移到云上的新闻不绝于耳。似乎,云计算成了解决传统数据中心弊病的万能神药,意味着低成本、高可靠性、易扩展、易维护等,甚至会彻底取代传统数据中心。真的是这样吗?Dropbox 近日的一份公告给出了不一样的答案。

Dropbox 公司在 2018 年 2 月 23 日的 S-1 公告中称,在决定搭建自己的基础设施并减少对 Amazon Web Services 的依赖之后,它在两年内减少了 7460 万美元的运维成本。

自从 2015 年,Dropbox 开始将文件存储服务中的用户从 AWS 的 S3 存储服务迁移到它自己定制设计的基础设施和软件。这在成本上的好处立竿见影。从 2015 年到 2016 年,因为这个项目,Dropbox 节省了 3950 万美元的成本。它虽然增加了 5300 万美元的自建数据中心花费,但减少了 9250 万美元的“第三方数据中心服务提供商”花费。在 2017 年,它在运维成本上又节省了 3510 万美元,超过了 2016 年的数字。

Dropbox 曾经是云计算成功典范,作为一家创业公司,通过使用 Amazon Web Services,构建了庞大的用户基数和良好的品牌。明显地,许多公司还乐意使用 AWS 付费服务来管理它们的基础设施,这可以从Amazon 在 2017 年的稳定的云计算收入增长中得到验证。

但是,一旦某个创业公司发展成为拥有数亿用户的大公司,随着他们对自身的计算需求的深入理解,建立完全基于这些理念设计的基础计算设施可能更加高效。通过数年的努力,Dropbox 在 2016 年第 4 季度完成了它所谓的“基础设施优化”项目。

Dropbox 公司在 S-1 公告中宣称,自 2015 年到 2017 年,“我们的基础设施优化项目降低了单位成本,并且帮助限制了资本支出和相关折旧。结合我们的付费用户基数的同步增长,我们的成本减少,毛利率增加,我们的自由现金流在这段时期内有所改善”。

Dropbox 在公告中称,它仍有低于 10% 的存储需求使用 AWS。该公司在美国运营了三个数据中心,但在欧洲没有运营数据中心,而是使用 AWS 资源来服务欧洲的客户。

由此可见,云计算服务固然有它的优点,但它的低成本也是相对于用户规模而言,当用户规模非常大的时候,传统数据中心的成本可能更优。另外,云计算是“成也通用,败也通用”,因为通用,因此可以满足一般所有需求;但也因为通用,因此会在定制需求方面有所不足。因此,是选择云计算服务还是选择自建数据中心,需要因时制宜,结合企业自身发展情况综合评估,而不能随波逐流。

查看英文原文:Dropbox saved almost $75 million over two years by building its own tech infrastructure


感谢郭蕾对本文的审校。

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