YouTube 发布 HTML 5 视频,但并不支持 FireFox 3.6

  • Alex Blewitt
  • 张龙

2010 年 1 月 25 日

话题:架构HTML5

近日 YouTube 发布了HTML 5 video Beta,无需使用 Flash 插件即可实现回放功能。视频格式仅限于 H.264,并且只面向那些能够理解 HTML 5 <video> 标签的浏览器。选择 H.264 或许并不让人感到吃惊,因为这是 Apple iPhone 原生支持的视频格式(事实上,这也是 YouTube 移动应用所使用的视频格式)。这意味着不支持 H.264 的浏览器将无法看到视频内容。

目前支持的浏览器有 Safari 4+、Google Chrome 及 Chrome Frame plugin for Internet Explorer。虽然FireFox 3.6提供了对 HTML 5 的支持,但其只支持开源的OGG视频格式。

HTML 5 规范(从 WhatWG 发展而来)提供了很多增强,其中就包括对 <video> 和 <audio> 标签的原生支持。然而,到底支持哪种 codec 进行视频渲染却没有达成统一(codec用于将二进制数据流解码成视频帧序列)。争论的焦点在于效率(可以产生更小的下载数据量,同时易于解码)以及专利问题。

最后,选择落在了涉及专利问题的 MPEG 标准的H.264(在众多的硬件以及移动设备如 iPhone 上都有广泛的实现)以及开源、可能不涉及专利问题的Ogg格式。大公司(有能力购买许可)如 Google 和 Apple 都支持 H.264 格式(已经购买了协议作为他用),而开源公司如 Firefox 和 Opera 则坚守 Ogg 格式。

后来,WHATWG 试图在单一的视频格式上实施标准化,而这却导致争吵声不断。最后,为了确保 WHATWG(即现在的 HTML 5)能够继续发展,Ian Hickson 提出一种折中的方案:不采取单一的格式。从下面的邮件中可以看到:

在经过无数的讨论后(既有公开的,也有私下的),就 HTML 5 <video> 与 <audio> 的 codec 问题,我只能得出如下结论:没有一种 codec 能够得到所有厂商的支持并愿意实现出来。目前的情况(截至 2009 年 6 月)说明如下:
  • Apple 拒绝在 Quicktime(Safari 所用)中实现 Ogg Theora,因为缺少硬件支持以及不确定的专利问题。
  • Google 已经在 Chrome 中实现了 H.264 和 Ogg Theora,但却无法向 Chromium 的第三方分发者提供 H.264 codec 协议,同时 Ogg Theora 的 quality-per-bit 并不适合于 YouTube 所处理的大量视频。
  • Opera 拒绝实现 H.264,因为这需要花费大量的专利费。
  • Mozilla 拒绝实现 H.264,因为其无法获得供其下游分发者使用的协议。

ArsTechnica 对此进行了深入的分析,但情况并没有发生任何转变。但是,YouTube 采用 HTML 5 也许是个平衡吧。

查看英文原文:YouTube announces HTML5 demo, but not for FireFox 3.6

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