程序原本(十八):语言及其面临的系统——语言(语言不能由外在形式来定义,是形式无关的)

阅读数:34 2019 年 9 月 28 日 17:51

程序原本(十八):语言及其面临的系统——语言(语言不能由外在形式来定义,是形式无关的)

就程序设计语言来说,它涉及两个事物,其一是程序设计,这个词多少有些美化的成分在里面,因为它原本的意思仅仅是编程(programming),而后来才被演译成了程序设计(program design);其二是语言(language)。

什么是语言呢?解释这个问题跟说清“什么是我”一样地困难,因为如同“我在解释我”一样,我们也正是在“用语言来解释语言”。语言影响了我们全部的生活,是我们全部的知识:我们在口头上讲的,在书本上写的,以及在头脑中思维的,无一不是语言。但是大多数时候,我们只是“被学会了”一门语言,而并没有去认识它是什么。

我们口头上讲的、书面上写的以及头脑中形成映像的三个东西被统称为“语言”,那么显然,上述三个事物仅仅是“语言”在不同载体上的表现而已——用我们此前的一贯措辞,就是三者都不过是语言的不同侧面。因而真正决定了语言之为语言的,决不是书面上的字符,或口头的发音,或头脑中的那个意象。就某一门语言来说(例如汉语),其一,如果书面上的字符决定了它(是这一门语言),那么它无法包容该语言的、古今文字的差异;其二,如果口头上的发音决定了它,那么它无法包容地方口音;其三,如果头脑中的意象决定了它,那么它无法包容任何还不存在的事物。

所以我们讨论的语言,是不能用其外在形式来定义的。通常我们对语言的定义,仅仅是说明它的功能,即语言是一种事物与事物之间沟通的工具1。由这个定义方式来看,程序设计语言,是指计算机与人(亦即是程序的使用者与定义者)之间沟通的工具。

1 又例如,古文中对语言的定义是自言为言,与别人说则为语,进而有食不语、寝不言之说。

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