从云存储 Nirvanix 关闭事件得到的教训

阅读数:823 2013 年 11 月 6 日

InfoQ 之前报道过,云存储提供商Nirvanix已经宣布正在关闭系统。Nirvanix 仅仅给用户几个周的时间来将其文件迁移到其它的存储提供商,这对使用云存储服务是明智的行为提出了质疑,尤其是来自小型创业公司提供商的服务。高级分析师 Steve Duplessie总结了该关闭事件中得到的教训。

Nirvanix 的首页仍然显示着为客户提供的解决办法:

我们将贡献能够贡献的所有资源来协助用户,回送其数据或者将其数据转移到其它提供类似服务的替代提供商,包括 IBM SoftLayer、Amazon S3、Google Storage 或者 Microsoft Azure。我们已经同 IBM 达成了协议,来自 IBM 的团队已经准备好为你们提供帮助。而且,我们已经同若干公司建立了高速连接,用来提高从 Nirvanix 向它们的服务器传输数据的速度。为了在数据转移过程中协助你们,我们正在努力保证资源在 10 月 15 日之前可用,而且建立了一支快速响应团队……

2013 年 10 月 1 日,为了寻找能够最大化债权人利益的所有备选方案,同时继续努力为用户提供可能最好的过渡,Nirvanix 主动申请了美国破产法案第 11 章的破产保护。

对于数据迁移的时间,Steve 估计绝大多数的客户可能需要两个月甚至更长的时间来完成这个工作。有的甚至需要两年。原先所谓的“将数据导出”功能看起来不靠谱。

如果从未与 Nirvanix 合作过,那么你很可能会想,“哼,他们用云空间真活该。如果是我,绝不会那样做”。但实际上,IBM 和惠普的很多合作伙伴和客户都使用了 Nirvanix 的云服务。

对很多 Nirvanix 用户来说幸运地是,即使他们无法将数据转移出来,后果也不会很严重。云供应商主要处理固定的文件内容,然而 99% 的数据都是非事物处理型数据——并且这些数据也不是唯一的备份。云空间主要基于冷存储。然而,一些客户却受到了利益损害。所有的客户也会遭受这样或那样的损失。

Steve 指出,不仅仅是 Nirvanix,连 Amazon 都有可能破产,因为他们都没有盈利,一个长期亏损的商业公司最终肯定无法持续生存下去。为了急于省钱(不管是幻想的或者真实的),同时消除烦人为的大容量存储管理负担,IT 公司以及相关的业务部门都成群结队地使用云空间来存储他们的数据。但是,在使用云存储之前,我们需要考虑哪些问题呢?

首先是明确你的真正需求。

不要仅凭猜想,也不要认为云空间和其他层一样只是一个廉价缓慢的层。它是但又不是。它很便宜,也很缓慢,但是将数据放到廉价而缓慢的存储空间中和将数据从其中转移出来是截然不同的。云存贮是 IT 版的“廉价旅馆”(计算机中的俗语,指只能将数据存储进去而无法取出的一种特性)。

如果你以后真的不需要直接访问存储进去的数据,或者如果当你需要取回数据的时候能等待足够长的时间(数天、几周或者几个月),那么就可以使用云存储。否则,就不要使用它。预期最坏的访问情况。预想最贵的使用费用。不要被吓住了。

其次,Steve 指出,考虑好存储管理和备份机制。

还记得你过去常常使用硬盘管理软件来建立硬盘映像以防其中之一遭到破坏的经历吗?你也用同样的方法来备份你的云空间吗?我敢肯定你没有。千万千万不要只将你的数据放在一个地方。千万不要。每天都使用云空间,但是一定要在本地建立备份,或者在其他的云空间中(不要在同一个网络供应商或者网络上)。存储空间很便宜。鱼和熊掌要兼得——使用云空间,但是不要只是云空间(或者至少要有一个云空间)。

第三点是“云存储不是你想的那样便宜”。

将数据存储到云空间中非常的便宜。但是如果你使用云供应商的服务,费用就会变得非常的贵。当你弄明白的时候,你会发现将数据转移出来会是多么的困难。 这就是云供应商投资赚钱的方法。

Steve 指出,使用 S3 或者 AWS 非常的简单——它们是无可挑剔的服务——但是如果你注意观察,就会发现可能花很多的钱。关键是把 laaS 当做暂时的服务,因为这样真的很便宜。当你需要的时候就租用它,不用的时候就停止付费。人们将数据放在 Nirvanix 上,来替代现有的文档管理方法。如果这不是数据唯一的存储点,你也不急着取回来,那么使用云存储就不会有问题。如果这是你的数据唯一的存储点,问题就严重了,而且是巨大的、昂贵的、令人头痛的问题。

最后一点,Steve 特别强调,要从自身找原因,而不是一味的抱怨云存储服务。

我们常常是 IT 世界的微不足道的一份子。云服务业务链已经悄然在我们身边运营,在 Amazon 上建立自己的服务。因为我们在 IT 中缓慢而昂贵,于是我们急着加入。为了保住工作,我们努力接受 IT 即服务的概念。然后,当某一烦人的事物造成严重的后果时,不管原先是谁的想出好主意,我们都将受到牵连。

云存储不是理想的天堂,Nirvanix 也不是。它只是另外一种事物。一种我们必须完全理解的事物:它能干什么,不能干什么,它对什么有益,对什么无益。我们不能再认为它是我们唯一的出路了。千万不要两只脚都踏进去。先用你的脚趾探探水。在你游泳之前确保你清楚哪有鳄鱼。

Steve 认为,云空间与其说是一套技术,不如说是一种消费模式。弄明白你使用它的原因以及你什么时候需要使用它很重要。在这一点上,我建议你问自己一个问题:我要解决什么问题?如果你能对自己诚实,经得起诱惑,那么问自己“是什么”和“问什么”的问题越多,你的情况就会变得越好。一旦你明白了要做什么以及为什么要做,就会明白你的所有选项的风险和报酬——包括云存储。

与此同时,有消息称,竞争对手在积极争抢 Nirvanix 的客户:

云代理服务提供商 Oxygen Cloud 营销组总裁表示,Oxygen 已经成功地将一些共同客户迁移到了其他云提供商那里,其中一家是有着数 TB 数据的房地产公司。 Rackspace 为 Nirvanix 的客户提供免费迁移数据到 Rackspace CloudFiles 服务,以及一个月的免费存储 (大约 1500 美元)。有些人表示,客户可能会因为这个时间很难相信他们的存储服务提供商了,除了规模最大的云存储提供商。在企业云存储管理公司 Nasuni 首席执行官 Andres Rodriguez 看来,这意味着 Amazon S3 和微软 Windows Azure 云。

InfoQ 中文站之前对国内的云存储做了详细的报道,包括“云存储服务的可用性——从又拍网看云存储服务”、“京东云存储服务和应用探索”。